Los hospitales de Estados Unidos abrumados por la cantidad de pacientes con COVID-19 están tratando de convencer a enfermeros y médicos jubilados para que regresen a laborar, reclutando a estudiantes y recién graduados que aún no cuentan con licencia y ofreciendo salarios enormes en un intento desesperado por aliviar la escasez de personal.

Nueva York/Omaha, 3 de diciembre (SinEmbargo/AP).– Los muertos en Estados Unidos por COVID-19 podían superar la cifra de los 450 mil en dos meses. Esto es casi el doble de los 237 mil que se calcula hasta ahora, dice esta mañana The New York Times.

“Los estadounidenses se enteraron por la tarde [de ayer] que la cantidad de personas en el hospital por COVID-19 era más de 100 mil. Eso fue casi el doble del punto más alto en la primavera, cuando la pandemia alcanzó su primer pico, según el Proyecto Covid Tracking. Luego, no mucho después de que cayera la noche, Estados Unidos registró el mayor número de muertes diarias: dos mil 760, sin signos de disminución. Eso superó el récord establecido en abril, cuando la pandemia alcanzó su primer pico en el país. Y con los hospitales llenándose, los días venideros parecen demasiado claros”, reporta hoy el diario.

“Si me dice que las hospitalizaciones han terminado esta semana, le diré que dentro de varias semanas, las muertes aumentarán”, afirmó Jeremy Faust, médico de emergencias en el Hospital Brigham and Women de Boston. Redfield, de la Fundación de la Cámara de Comercio, consideró que el invierno podría resultar devastador, y que quizás para febrero, 450 mil estadounidenses podrían estar muertos.

Los hospitales de Estados Unidos abrumados por la cantidad de pacientes con COVID-19 están tratando de convencer a enfermeros y médicos jubilados para que regresen a laborar, reclutando a estudiantes y recién graduados que aún no cuentan con licencia y ofreciendo salarios enormes en un intento desesperado por aliviar la escasez de personal.

En esta fotografía del 3 de noviembre de 2020, enfermeros del Departamento de Salud del condado Salt Lake caminan en un sitio de pruebas de coronavirus afuera de la agencia en Salt Lake City.

En esta fotografía del 3 de noviembre de 2020, enfermeros del Departamento de Salud del condado Salt Lake caminan en un sitio de pruebas de coronavirus afuera de la agencia en Salt Lake City. Foto: Rick Bowmer, archivo, AP

En esta foto de archivo del 28 de octubre de 2020, un trabajador con equipo protector sostiene una tablet mientras espera para testear gente en Auburn, Washington, EU.

En esta foto de archivo del 28 de octubre de 2020, un trabajador con equipo protector sostiene una tablet mientras espera para testear gente en Auburn, Washington, EU. Foto: Ted S. Warren, File, AP

En un momento en que los casos de coronavirus van en aumento en todo el país, el número de pacientes infectados se ha más que duplicado en el último mes hasta alcanzar un récord de casi 100 mil, provocando una saturación en los centros médicos y trabajadores de salud. El personal de enfermería está cada vez más agotado y contagiándose en el trabajo, y la tensión en el sistema médico de la nación provocó una fuerte advertencia del director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“La realidad es que diciembre, enero y febrero serán tiempos difíciles. Realmente creo que van a ser los momentos más difíciles en la historia de salud pública de esta nación”, comentó el médico Robert Redfield.

Los gobernadores de estados muy afectados, como Wisconsin y Nebraska, están facilitando las cosas para que los enfermeros vuelvan del retiro, incluido dispensarles los requerimientos de licencias y pago de cuotas, aunque puede ser complicado lograr que el personal de edad avanzada quiera regresar debido a que estaría en mayor peligro que muchos de sus colegas en caso de contraer el virus.

Algunos están tomando empleos que no involucran trabajar de manera directa con pacientes de COVID-19 con el fin de ayudar a que haya más personal disponible para estar con los enfermos, comentó Kendra McMillan, asesora de políticas para la Asociación Estadounidense de Enfermeras.

Iowa está autorizando licencias temporales y de emergencia para enfermeros nuevos que han cumplido con los requisitos educativos del estado, pero aún no presentan su examen estatal de certificación. Algunos hospitales de Minnesota están ofreciendo pasantías en el invierno boreal a estudiantes de enfermería para aumentar su personal. Las pasantías generalmente se ofrecen en el verano, pero este año fueron canceladas a causa de la pandemia.

El Hospital Metodista de Minneapolis, en Minnesota, designará a 25 internos durante un mes o dos para que trabajen con pacientes de COVID-19, aunque algunas labores permanecerán fuera de sus límites, como insertar vías intravenosas o catéteres urinarios, dijo Tina Kvalheim, una enfermera que dirige el programa.

Un trabajador médico sale de una carpa en un sitio de pruebas de COVID-19, el miércoles 11 de noviembre de 2020, en Brooklyn, Nueva York.

Un trabajador médico sale de una carpa en un sitio de pruebas de COVID-19, el miércoles 11 de noviembre de 2020, en Brooklyn, Nueva York. Foto: John Minchillo, AP

Una trabajadora médica está en un sitio móvil de pruebas de coronavirus en UTEP, en l Paso, Texas, el 26 de octubre del 2020.

Una trabajadora médica está en un sitio móvil de pruebas de coronavirus en UTEP, en l Paso, Texas, el 26 de octubre del 2020. Foto: Briana Sanchez//The El Paso Times vía AP

“Contarán con todo el apoyo en sus labores para que nuestros pacientes reciban el mejor cuidado posible, y el más seguro”, comentó Kvalheim.

Los hospitales también están recurriendo a contratar a enfermeros que a menudo viajan de otros estados. Sin embargo, es costoso debido a que los hospitales del país están compitiendo por el mismo grupo de enfermeros, lo que está elevando los salarios a incluso seis mil 200 dólares semanales, de acuerdo con anuncios para empleos de enfermeros itinerantes.

Los enfermeros que trabajen en las unidades de terapia intensiva y en los pisos médico-quirúrgicos son los de más demanda. Los empleadores también están dispuestos a pagar extra por personal de enfermería que pueda presentarse con poca antelación y trabajar entre 48 y 60 horas a la semana en lugar de las habituales 36.

Hay también una elevada demanda de médicos.

Hasta ahora, Estados Unidos ha reportado más de 270 mil decesos a causa del coronavirus y 13.8 millones de casos confirmados. Se promedian más de 160 mil nuevos contagios diarios y unas mil 500 muertes al día, un nivel alcanzado por última vez en mayo, durante la crisis en la zona metropolitana de Nueva York.

Para hacer espacio a los más enfermos, las instituciones más afectadas están enviado a casa a algunos pacientes con COVID-19 que de lo contrario habrían sido hospitalizados. También están cancelando cirugías que no son urgentes o enviando a pacientes adultos que no tienen COVID-19 a hospitales pediátricos.

Enfermeros de salud pública del Departamento de Salud del condado Salt Lake observan el jueves 12 de noviembre de 2020 mientras se efectúan pruebas para detectar el coronavirus, en Salt Lake City.

Enfermeros de salud pública del Departamento de Salud del condado Salt Lake observan el jueves 12 de noviembre de 2020 mientras se efectúan pruebas para detectar el coronavirus, en Salt Lake City. Foto: Rick Bowmer, AP

Enfermeras verifican resultados de pruebas rápidas de COVID-19 en un estacionamiento en West Nyack, Nueva York, 30 de noviembre de 2020.

Enfermeras verifican resultados de pruebas rápidas de COVID-19 en un estacionamiento en West Nyack, Nueva York, 30 de noviembre de 2020. Foto: Seth Wenig, AP