Los casos confirmados de COVID-19 están aumentando en 40 estados, y Estados Unidos estableció otro récord el viernes con 52 mil 300 infecciones recientemente reportadas, según el recuento de la Universidad Johns Hopkins.

Por Aamer Madhani 

Washington, 4 de julio (AP).- A medida que aumentan los casos de coronavirus, los funcionarios de salud pública están suplicando a los estadounidenses que eviten grandes multitudes y celebren las celebraciones más silenciosas del Día de la Independencia, pero no es el estilo del Presidente Donald Trump, y su objetivo era ir a lo grande, prometiendo una “noche especial” en Washington, que podría traer decenas de miles al National Mall.

La celebración del “Saludo a Estados Unidos” de Trump el sábado por la noche incluirá un discurso del South Lawn de la Casa Blanca que, según él, celebraría la herencia estadounidense, así como un paso elevado militar sobre la ciudad y una enorme exhibición de fuegos artificiales que podría llenar a la gente del centro.

El Presidente inició el fin de semana festivo viajando al Monte Rushmore en Dakota del Sur para un espectáculo de fuegos artificiales el viernes por la noche cerca de las esculturas de las montañas de George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln y Theodore Roosevelt. En sus comentarios, acusó a los manifestantes que han presionado por la justicia racial de participar en una “campaña despiadada para acabar con nuestra historia”.

En un mensaje presidencial el sábado en el 244 aniversario de la adopción de la Declaración de Independencia, Trump reconoció que “en los últimos meses, el espíritu estadounidense sin duda ha sido probado por muchos desafíos”.

Su rival demócrata, Joe Biden, dijo en un comunicado que Estados Unidos “nunca estuvo a la altura de su principio fundamental de que” todos los hombres son creados iguales “, pero que hoy” tenemos la oportunidad de arrancar las raíces del racismo sistémico de este país.”

Su participación en grandes reuniones se produce cuando muchas comunidades han decidido desechar fuegos artificiales, desfiles y otras tradiciones navideñas. El objetivo es tratar de evitar una mayor propagación del coronavirus, que podrían provocar grandes reuniones. Los casos confirmados están aumentando en 40 estados, y Estados Unidos estableció otro récord el viernes con 52 mil 300 infecciones recientemente reportadas, según el recuento de la Universidad Johns Hopkins.

Para el evento de Mount Rushmore, la Gobernadora republicana Kristi Noem, una aliada de Trump, insistió en que el distanciamiento social no era necesario y que las máscaras eran opcionales. Trump pasó poco tiempo en su discurso en Mount Rushmore reflexionando sobre la pandemia, que ha matado a más de 129 mil estadounidenses.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advierten que las reuniones masivas como la programada para Washington presentan un alto riesgo de propagación del virus.

El cirujano general de Trump, Jerome Adams, que ha intensificado su llamado a que los estadounidenses usen una máscara en público, eludió cuando se le preguntó durante una entrevista el viernes si advertiría a un ser querido que asista a reuniones tan grandes. “No es un sí o un no”, dijo Adams al “Today Show” de NBC. “Cada persona tiene que tomar su propia decisión”.

Trump ha estado ansioso por ver a la nación volver a la normalidad, y ha estado dispuesto a llevar el límite más allá de lo que muchos estados y alcaldes de las grandes ciudades están dispuestos a ir.

El mes pasado, realizó su primer mitin de campaña desde principios de marzo en Tulsa, Oklahoma. Trump está acostumbrado a las multitudes abarrotadas, pero el Centro BOK estaba solo un tercio lleno para la primera concentración del presidente de la era del coronavirus. Días después, se dirigió a una megaiglesia llena para un evento de Estudiantes para Trump en Arizona. Pocos asistentes a cualquiera de los eventos llevaban máscaras.

Funcionarios del interior dijeron que entregarían 300 mil cubiertas faciales a los espectadores que se reúnen en el National Mall. El secretario del Departamento del Interior, David Bernhardt, dijo que se alentaría a los visitantes a usar máscaras y mantenerse a una distancia de seis pies uno del otro. No hubo indicios de que fuera obligatorio, a pesar de las recomendaciones de los funcionarios de salud.

La Alcaldesa de Washington, Muriel Bowser, quien dijo que no tenía derecho a cerrar el espectáculo navideño porque está en tierra federal, advirtió al gobierno federal sobre los peligros obvios de una multitud tan grande. El viernes, instó a los residentes de la ciudad a ser inteligentes sobre cómo pasan las vacaciones. “El hecho de que alguien te invite a una fiesta no significa que tengas que ir”, tuiteó Bowser.

En otros desarrollos de fin de semana de vacaciones:

—El Gobernador de California, Gavin Newsom, advirtió a los condados que se arriesgaban a perder dinero del estado si no hacían cumplir las órdenes de salud antes del fin de semana festivo. Instó a los residentes a no reunirse con personas con las que no viven y evitar las multitudes. Los espectáculos de fuegos artificiales en Los Ángeles, San Francisco, San Diego y otros lugares del estado fueron cancelados.

—Los cierres de playas en lugares privilegiados son consecuencias de una pandemia. El condado más poblado de Florida, Miami-Dade, cerró playas durante el fin de semana, y los municipios del sur de Florida desde Vero Beach hasta el condado de Broward hicieron lo mismo. Las playas de los Cayos de Florida también estaban cerradas. En California, los cierres de playas se extendieron desde el condado de Los Ángeles hacia el norte a través de los condados de Ventura y Santa Bárbara. Al sur, en el condado de Orange, se vieron afectadas playas enormemente populares como Huntington y Newport.

—Incluso con las grandes festividades públicas descartadas, las ventas de fuegos artificiales de consumo se han disparado. Algunos funcionarios están preocupados por incendios y lesiones con más pirotecnia en patios traseros y fiestas en la calle.

—Cuatro ciudades de la costa este iban a tener sus propias minipantallas de poder aéreo antes del extenso espectáculo aéreo militar de los Estados Unidos sobre Washington. El “Saludo a las Grandes Ciudades de la Revolución Americana” involucra pasos elevados en Boston, Nueva York, Filadelfia y Baltimore.

—Alrededor de 150 predicadores, rabinos e imanes pretenden enmarcar sermones festivos en torno a “Qué para el esclavo es el cuatro de julio” en el 168 aniversario de ese discurso del abolicionista negro Frederick Douglass. El ex esclavo pronunció su discurso en una celebración del Día de la Independencia el 5 de julio de 1852 en Rochester, Nueva York. El discurso desafió a los Padres Fundadores y la hipocresía de sus ideales con la existencia de la esclavitud en suelo estadounidense.

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Los escritores de Associated Press Michelle Liu en Columbia, Carolina del Sur y Sara Burnett en Chicago contribuyeron a este informe.