Los datos de todo el mundo han confirmado que los hombres enfrentan un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte por COVID-19, señala Science. 

Ciudad de México, 5 de junio (SinEmbargo).– Los hombres enferman de COVID-19 más que las mujeres y los niños. Y se mueren en proporciones más altas. Pero los hombres con tendencia a perder el cabello, los calvos, son aún más vulnerables que los hombres en general. Y los hombres con problemas de próstata son todavía más vulnerables. ¿Por qué? La publicación Science, que es en sí misma una comunidad científica, dice que justo en eso están hoy metidos especialistas en distintas materias porque, quizás, entendiendo ese patrón podrían encontrar la cura.

Science cuenta que en enero, una de las primeras publicaciones sobre las personas enfermas por el nuevo coronavirus en Wuhan, China, informó que tres de cada cuatro pacientes hospitalizados eran hombres. “Desde entonces, los datos de todo el mundo han confirmado que los hombres enfrentan un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte por COVID-19 que las mujeres, y que los niños se salvan en gran medida. Ahora, los científicos que investigan cómo el virus hace su trabajo mortal se han centrado en una posible razón: los andrógenos (hormonas masculinas como la testosterona) parecen aumentar la capacidad del virus para ingresar a las células”.

“Una constelación de datos emergentes respalda esta idea, incluidos los resultados de COVID-19 en hombres con cáncer de próstata y estudios de laboratorio sobre cómo los andrógenos regulan los genes clave. Y las observaciones preliminares de España sugieren que un número desproporcionado de hombres con calvicie de patrón masculino, que está relacionado con un potente andrógeno, terminan en hospitales con COVID-19. Los investigadores se apresuran a probar medicamentos ya aprobados que bloquean los efectos de los andrógenos, desplegándolos temprano en la infección con la esperanza de ralentizar el virus y ganar tiempo para que el sistema inmunitario lo venza”, agrega la publicación especializada en ciencia.

Howard Soule, vicepresidente ejecutivo de la Prostate Cancer Foundation, dijo algo el 13 de mayo en una conferencia por Zoom que atrajo a 600 científicos y médicos: “Todo el mundo persigue un vínculo entre los andrógenos y el resultado de COVID-19”.

“Los datos epidemiológicos de todo el mundo han confirmado los primeros informes de vulnerabilidad masculina. En Lombardía, en Italia, por ejemplo, los hombres comprendían el 82 por ciento de 1591 pacientes ingresados en unidades de cuidados intensivos (UCI) del 20 de febrero al 18 de marzo, según un documento de JAMA. Y la mortalidad masculina superó a la de las mujeres en todos los grupos de edad adulta en otro estudio de JAMA de 5700 pacientes de la ciudad de Nueva York hospitalizados con COVID-19”, detalla la publicación. El artículo es firmado por Meredith Wadman, ella misma una eminencia: Meredith se unió a Science como redactora en septiembre de 2016, después de cubrir la investigación biomédica y su política desde Washington, DC, durante 20 años.

Ahora, dice Science, “los investigadores están siguiendo el rastro de un mecanismo para este sesgo masculino, un esfuerzo liderado por investigadores del cáncer de próstata, que tienen un profundo conocimiento de los andrógenos”.

Pone el ejemplo de Christina Jamieson, de la Universidad de California (UC), San Diego. Un científico de San Diego le envió un mensaje de texto de una palabra. Decía: “TMPRSS2”.

Era el 16 de abril, “y en cuestión de minutos Jamieson había encontrado el texto: un artículo de Markus Hoffmann, del Instituto Leibniz para la Investigación de los Primates, y sus colegas. El documento envió un rayo a través de la comunidad de investigación de la próstata, porque mostró que la infección con SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, se basa en parte en TMPRSS2, una enzima unida a la membrana. La enzima escinde la proteína ‘espiga’ en la superficie del coronavirus, permitiendo que el virus se fusione con la membrana de la célula huésped y entre dentro de la célula”.
“Jamieson y otros investigadores del cáncer de próstata, dice Science, estaban familiarizados con la enzima, porque en aproximadamente la mitad de todos los cánceres de próstata, una mutación TMPRSS2 acelera un oncogén que impulsa el crecimiento celular a toda marcha. En la próstata, TMPRSS2 se produce cuando las hormonas masculinas se unen al receptor de andrógenos. El descubrimiento de que TMPRSS2 ayuda al virus a ingresar a las células ‘se sintió como si el ancla golpeara el suelo’”.

Los investigadores no han establecido que los andrógenos controlen TMPRSS2 en el pulmón (punto cero para la infección por SARS-CoV-2) como lo hacen en la próstata. “Los estudios en tejido pulmonar y células de ratones y humanos llegan a conclusiones contradictorias. Pero después de que se publicó el artículo, Andrea Alimonti, directora de oncología molecular de la Università della Svizzera italiana, fortaleció el enlace de andrógenos al observar los datos de más de 42,000 hombres con cáncer de próstata en Véneto en Italia”.

“Él y sus colegas encontraron que los pacientes en terapia de privación de andrógenos (ADT), medicamentos que reducen los niveles de testosterona, tenían solo un cuarto de probabilidades de contraer COVID-19 que los hombres con cáncer de próstata que no estaban en ADT, informaron en Annals of Oncology (vea la tabla de abajo). Los hombres con ADT también tenían menos probabilidades de ser hospitalizados y morir, aunque los números eran pequeños”.