Trump anunció el sábado, tres días después de los disturbios, que le otorgaría a Belichick el más alto honor civil de la nación, parte de una serie de presentaciones que también incluyeron a los golfistas Annika Sorenstam, Gary Player y el fallecido Babe Zaharias.

Ciudad de México, 11 de enero (AP).– El entrenador de los New England Patriots, Bill Belichick, anunció el lunes por la noche que no aceptará la Medalla Presidencial de la Libertad y dijo que “permanecer fiel a la gente, al equipo y al país que amo supera los beneficios de cualquier premio individual”.

En una declaración delicadamente redactada de un párrafo, el entrenador seis veces ganador del Super Bowl no dijo explícitamente que había rechazado la oferta del presidente Donald Trump, a quien llamó amigo. En cambio, explicó Belichick, “se tomó la decisión de no seguir adelante con el premio” a raíz del asedio mortal de la semana pasada al Capitolio de los Estados Unidos.

Trump anunció el sábado, tres días después de los disturbios, que le otorgaría a Belichick el más alto honor civil de la nación, parte de una serie de presentaciones que también incluyeron a los golfistas Annika Sorenstam, Gary Player y el fallecido Babe Zaharias.

Sorenstam y Player aceptaron sus premios en una ceremonia privada el día después de que los partidarios de Trump irrumpieran en el Senado y la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Cinco personas murieron en el caos, incluido el oficial de policía del Capitolio de los Estados Unidos, Brian Sicknick. Belichick iba a ser honrado el jueves.

“Me sentí halagado … por respeto a lo que representa el honor y admiración por los destinatarios anteriores”, dijo el entrenador en un comunicado, que fue remitido a The Associated Press por los Patriots.

“Posteriormente ocurrieron los trágicos hechos de la semana pasada y se ha tomado la decisión de no seguir adelante con el premio. Sobre todo, soy un ciudadano estadounidense con gran reverencia por los valores, la libertad y la democracia de nuestra nación. Sé que también represento a mi familia y al equipo de los New England Patriots ”.

Aunque se describe a sí mismo como apolítico, Belichick se ha metido en la política en ocasiones.

El arquitecto de la dinastía Patriots le escribió a Trump una carta de apoyo que el candidato leyó en voz alta la noche antes de las elecciones de 2016 en un mitin en New Hampshire, un bastión del fandom del equipo.

Aunque Trump dijo que la carta ofrecía “los mejores deseos de grandes resultados” el día de las elecciones y “la oportunidad de hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande”, Belichick dijo que era simplemente para apoyar a un amigo.

Belichick también usó un broche de bandera armenia en la Casa Blanca en 2015 cuando el equipo celebró su cuarta victoria en el Super Bowl, que se cree que es una señal de apoyo al director de fútbol del equipo, Berj Najarian, quien es de ascendencia armenia. El mes pasado, Belichick pidió al gobierno de Estados Unidos que tomara medidas contra Turquía y Azerbaiyán por “ataques violentos y no provocados contra los armenios”.

A raíz de la muerte de George Floyd este verano, los jugadores de los Patriots elogiaron a Belichick por brindarles un foro abierto para expresar sus sentimientos sobre la raza y la injusticia social en Estados Unidos. En su declaración del lunes, Belichick llamó a eso “una de las cosas más gratificantes en mi carrera profesional”.

“A través del gran liderazgo dentro de nuestro equipo, las conversaciones sobre justicia social, igualdad y derechos humanos pasaron a primer plano y se convirtieron en acciones”, dijo. “Continuar con esos esfuerzos sin dejar de ser fiel a las personas, al equipo y al país que amo, supera los beneficios de cualquier premio individual”.