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¿Cómo rastrean los expertos las variantes del SARS-CoV-2? El proceso se llama secuenciación genética

11/02/2021 - 10:00 am

Los científicos recolectan muestras del virus en personas infectadas en busca de mutaciones con un proceso conocido como secuenciación genética. Hasta ahora, se han secuenciado más de 500 mil genomas del SARS-CoV-2.

Por Marion Renault

Los Ángeles, 11 de febrero (AP).- ¿Cómo rastrean los expertos las distintas variantes del coronavirus?

Los científicos analizan muestras de virus tomadas de personas infectadas para buscar mutaciones, a través de un proceso llamado secuenciación genética. Es el mismo método que los investigadores utilizan desde hace años para estudiar bacterias, plantas, animales y humanos.

En todo el mundo se han secuenciado por ahora más de 500 mil genomas del virus que provoca la COVID-19.

Los virus pueden mutar cuando fabrican copias de sí mismos tras infectar a una persona. Al secuenciar diferentes muestras tomadas a lo largo del tiempo, los científicos pueden buscar cambios recurrentes en el genoma.

“Si no sabemos estas cosas, nos movemos a ciegas”, dijo Sara Vetter, directora asistente de laboratorio para el Departamento de Salud de Minnesota.

Los virus pueden mutar cuando fabrican copias de sí mismos tras infectar a una persona. Foto: NIAID-RML vía AP

La mayoría de las mutaciones no tienen consecuencias, pero otras pueden hacer a un virus más contagioso, mortal o resistente a vacunas y tratamientos. Los expertos en salud están preocupados principalmente por tres variantes detectadas por primera vez en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil. Parecen propagarse más rápido, y se está investigando para ver si causan una enfermedad más grave.

Las pruebas sugieren que las vacunas actuales siguen funcionando contra las variantes, aunque quizás no tanto contra una versión mutada que apareció por primera vez en Sudáfrica.

Los países varían en su control de las variaciones genéticas. Gran Bretaña, por ejemplo, secuencia en torno al 10 por ciento de las muestras positivas de coronavirus, frente a menos del 1 por ciento en Estados Unidos.

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