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FOTOS | Viveros de estrellas, un planeta gigante, agua, nubes: Webb abre el Universo

12/07/2022 - 11:55 am

El telescopio espacial Webb es una misión internacional liderada por la NASA, la ESA y la agencia espacial canadiense. Lanzado el día de Navidad de 2021 y colocado finalmente a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra, su espejo principal de 6.5 metros de diámetro promete observaciones mucho más precisas que las de su antecesor, el telescopio Hubble.

MADRID, 12 Jul. (EUROPA PRESS).- La NASA ha publicado este 12 de julio nuevas imágenes relacionadas con las primeras observaciones científicas del flamante telescopio espacial James Webb, que acreditan sus capacidades únicas.

Tras la imagen más profunda del Universo jamás tomada, presentada la víspera en la Casa Blanca en presencia del Presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y que se adentra hasta 13 mil millones de años luz, ahora se han publicado las otras cuatro imágenes a todo color prometidas para el estreno del telescopio. Son las siguientes:

La Nebulosa de Carina alberga muchas estrellas masivas, varias veces más grandes que el Sol.
La Nebulosa de Carina alberga muchas estrellas masivas, varias veces más grandes que el Sol. Foto: NASA, ESA, CSA y STScI

Nebulosa Carina: Es una de las nebulosas más grandes y brillantes del cielo, ubicada aproximadamente a siete mil 600 años luz de distancia en la constelación austral de Carina. Las nebulosas son viveros estelares donde se forman las estrellas. La Nebulosa de Carina alberga muchas estrellas masivas, varias veces más grandes que el Sol.

Detrás de la cortina de polvo y gas en los “acantilados cósmicos” de esta nebuloa, la imagen de Webb muestra que hay estrellas bebés previamente escondidas. La nueva vista da un vistazo raro a las estrellas en sus primeras y rápidas etapas de formación. Para una estrella individual, este periodo sólo dura entre 50 mil y 100 mil años.

WASP-96b (espectro) es un planeta gigante fuera de nuestro Sistema Solar, compuesto principalmente de gas.
WASP-96b (espectro) es un planeta gigante fuera de nuestro Sistema Solar, compuesto principalmente de gas. Foto: NASA, ESA, CSA y STScI

WASP-96b (espectro): Se trata de un planeta gigante fuera de nuestro Sistema Solar, compuesto principalmente de gas. El planeta, ubicado a casi mil 150 años luz de la Tierra, orbita su estrella cada 3.4 días. Tiene aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter y su descubrimiento se anunció en 2014.

El análisis del espectro realizado por Webb determina una inequívoca presencia de agua, indicaciones de bruma y evidencia de nubes (que habían sido descartadas en investigaciones previas). Se trata del espectro más detallado de un exoplaneta hasta la fecha.

La estrella más tenue en el centro de esta escena ha estado emitiendo anillos de gas y polvo en todas direcciones durante miles de años. El telescopio espacial James Webb de la NASA ha revelado por primera vez que esta estrella está cubierta de polvo.
La estrella más tenue en el centro de esta escena ha estado emitiendo anillos de gas y polvo en todas direcciones durante miles de años. El telescopio espacial James Webb de la NASA ha revelado por primera vez que esta estrella está cubierta de polvo. Foto: NASA, ESA, CSA, STScI y el equipo de producción ERO de Webb

Webb también capturó una curva de luz del brillo de la estrella madre de WASP-96 b a lo largo del tiempo. A medida que el planeta transita por el disco de la estrella, su luz se atenúa. Aunque se conocían aspectos de WASP-96 b, los datos de Webb agregan más detalles a las mediciones existentes. También se pueden usar los tránsitos para encontrar nuevos planetas.

Nebulosa del Anillo Sur: El Anillo Sur, o la nebulosa de “Ocho Explosiones”, es una nebulosa planetaria: una nube de gas en expansión que rodea una estrella moribunda. Tiene casi medio año luz de diámetro y se encuentra aproximadamente a dos mil 500 años luz de la Tierra.

El telescopio espacial James Webb de la NASA revela el Quinteto de Stephan bajo una nueva luz. Este enorme mosaico es la imagen más grande de Webb hasta la fecha, y cubre aproximadamente una quinta parte del diámetro de la Luna.
El telescopio espacial James Webb de la NASA revela el Quinteto de Stephan bajo una nueva luz. Este enorme mosaico es la imagen más grande de Webb hasta la fecha, y cubre aproximadamente una quinta parte del diámetro de la Luna. Foto: NASA, ESA, CSA y STScI

En la imagen del Webb, la estrella moribunda, más tenue, está expulsando gas y polvo que el telescopio ve a través de un detalle sin precedentes. Webb revela por primera vez que la estrella moribunda está cubierta de polvo. En miles de años, estas delicadas capas gaseosas se disiparán en el espacio circundante.

Quinteto de Stephan: A unos 290 millones de años luz de distancia, el Quinteto de Stephan se encuentra en la constelación de Pegaso. Se destaca por ser el primer grupo compacto de galaxias jamás descubierto. Cuatro de las cinco galaxias dentro del quinteto están encerradas en una danza cósmica de repetidos encuentros cercanos.

El telescopio espacial James Webb de la NASA ha producido la imagen infrarroja más profunda y nítida del Universo lejano hasta la fecha. Conocida como el primer campo profundo de Webb, la imagen del cúmulo de galaxias SMACS 0723 rebosa detalles.
El telescopio espacial James Webb de la NASA ha producido la imagen infrarroja más profunda y nítida del Universo lejano hasta la fecha. Conocida como el primer campo profundo de Webb, la imagen del cúmulo de galaxias SMACS 0723 rebosa detalles. Foto: NASA, ESA, CSA y STScI

En la imagen de Webb del Quinteto de Stephan, vemos cinco galaxias, cuatro de las cuales interactúan. La galaxia de la izquierda está en primer plano. Este enorme mosaico es la imagen más grande de Webb hasta la fecha y cubre aproximadamente una quinta parte del diámetro de la Luna. Contiene más de 150 millones de píxeles y está construido a partir de casi mil archivos de imagen independientes.

Con su poderosa visión infrarroja y su resolución espacial extremadamente alta, Webb muestra detalles nunca antes vistos en este grupo de galaxias. Cúmulos brillantes de millones de estrellas jóvenes y regiones de brotes estelares de nacimiento de estrellas frescas adornan la imagen. Las colas de barrido de gas, polvo y estrellas están siendo extraídas de varias de las galaxias debido a las interacciones gravitatorias. Más dramáticamente, Webb captura enormes ondas de choque cuando una de las galaxias, NGC 7318B, atraviesa el cúmulo.

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