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Trump violó varias leyes: cajas que el FBI sacó de su mansión eran secretos de Estado

12/08/2022 - 5:05 pm

La Associated Press reveló que entre los registros incautados por el FBI están algunos marcados como “información confidencial compartimentada”, una categoría destinada a proteger secretos que, si se revelan públicamente, podrían causar daños “excepcionalmente graves” a los intereses de Estados Unidos.

Por Michael Balsamo, Zeke Miller y Eric Tucker

WASHINGTON (AP) — El FBI recuperó documentos que fueron etiquetados como “ultrasecretos” de la propiedad Mar-a-Lago del expresidente Donald Trump en Florida, según documentos judiciales publicados el viernes después de que un Juez federal revelara la orden que autorizó la búsqueda sin precedentes esta semana.

Un recibo de propiedad abierto por el tribunal muestra que los agentes del FBI se llevaron 11 conjuntos de registros clasificados de la propiedad durante una búsqueda el lunes.

Los registros incautados incluyen algunos marcados no sólo como ultrasecretos, sino también como “información confidencial compartimentada”, una categoría especial destinada a proteger los secretos más importantes de la nación que, si se revelan públicamente, podrían causar daños “excepcionalmente graves” a los intereses de los EU Los registros judiciales no proporcionaron detalles específicos sobre la información que podrían contener los documentos.

La orden dice que los agentes federales estaban investigando posibles violaciones de tres leyes federales diferentes, incluida una que rige la recopilación, transmisión o pérdida de información de defensa en virtud de la Ley de Espionaje. Los demás estatutos abordan la ocultación, mutilación o eliminación de registros y la destrucción, alteración o falsificación de registros en investigaciones federales.

El recibo de propiedad también muestra que los agentes federales recopilaron otros posibles registros presidenciales, incluida la orden de indulto al aliado de Trump, Roger Stone, una “caja de documentos encuadernada en cuero” e información sobre el “Presidente de Francia”. En el allanamiento también se incautaron una carpeta con fotografías, una nota manuscrita, “documentos secretos diversos” y “documentos confidenciales diversos”.

La abogada de Trump, Christina Bobb, que estaba presente en Mar-a-Lago cuando los agentes realizaron la búsqueda, firmó dos recibos de propiedad, uno de dos páginas y otro de una sola página.

En un comunicado el viernes anterior, Trump afirmó que los documentos incautados por los agentes estaban “todos desclasificados” y argumentó que los habría entregado si el Departamento de Justicia se lo hubiera pedido.

El expresidente Donald Trump levanta un puño mientras parte de la Torre Trump el miércoles 10 de agosto de 2022, en Nueva York. Foto: Julia Nikhinson, AP.

Si bien los presidentes en ejercicio generalmente tienen el poder de desclasificar información, esa autoridad caduca tan pronto como dejan el cargo y no estaba claro si los documentos en cuestión alguna vez fueron desclasificados. E incluso los poderes de un titular para desclasificar pueden estar limitados con respecto a secretos relacionados con programas de armas nucleares, operaciones y operativos encubiertos, y algunos datos compartidos con aliados.

Trump mantuvo la posesión de los documentos a pesar de las múltiples solicitudes de las agencias, incluidos los Archivos Nacionales, para entregar los registros presidenciales de acuerdo con la ley federal.

La orden de registro de Mar-a-Lago entregada el lunes fue parte de una investigación en curso del Departamento de Justicia sobre el descubrimiento de registros clasificados de la Casa Blanca recuperados de la casa de Trump a principios de este año. Los Archivos habían pedido al departamento que investigara después de decir que 15 cajas de registros que recuperó del patrimonio incluían registros clasificados.

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No está claro si el Departamento de Justicia siguió adelante con la orden simplemente como un medio para recuperar los registros o como parte de una investigación criminal más amplia. Múltiples leyes federales rigen el manejo de información clasificada, con sanciones penales y civiles, así como registros presidenciales.

El Juez magistrado de EU Bruce Reinhart, el mismo juez que firmó la orden de allanamiento, abrió la orden y el recibo de propiedad el viernes a pedido del Departamento de Justicia después de que el fiscal general Merrick Garland declarara que había “un interés público sustancial en este asunto” y Trump dijo que respaldaba la liberación “inmediata” de la orden. El Departamento de Justicia le dijo al juez el viernes por la tarde que los abogados de Trump no objetaron la propuesta de hacerlo público.

En mensajes publicados en su plataforma Truth Social, Trump escribió: “No solo no me opondré a la publicación de documentos… voy un paso más allá al ANIMAR la publicación inmediata de esos documentos”.

La solicitud del Departamento de Justicia fue llamativa porque tales órdenes judiciales tradicionalmente permanecen selladas durante una investigación pendiente. Pero el departamento pareció reconocer que su silencio desde la búsqueda había creado un vacío para amargos ataques verbales de Trump y sus aliados, y sintió que el público tenía derecho a estar del lado del FBI sobre lo que provocó la acción del lunes en la casa del expresidente.

El Secretario de Justicia Merrick Garland se dirige a los medios en el Departamento de Justicia, el jueves 11 de agosto de 2022, en Washington. Foto: Susan Walsh, AP.

“El interés claro y poderoso del público en comprender lo que ocurrió en estas circunstancias pesa mucho a favor de la revelación”, dijo una moción presentada en un tribunal federal de Florida el jueves.

La información se publicó mientras Trump se prepara para otra candidatura a la Casa Blanca. Durante su campaña de 2016, señaló con frecuencia una investigación del FBI sobre su oponente demócrata, Hillary Clinton, sobre si ella manejó mal la información clasificada.

Para obtener una orden de allanamiento, las autoridades federales deben probar ante un juez que existe causa probable para creer que se cometió un delito. Garland dijo que personalmente aprobó la orden, una decisión que dijo que el departamento no tomó a la ligera dado que la práctica estándar, siempre que sea posible, es seleccionar tácticas menos intrusivas que una búsqueda en la casa.

En este caso, según una persona familiarizada con el asunto, hubo un compromiso sustancial con Trump y sus representantes antes de la orden de registro, incluida una citación para los registros y una visita a Mar-a-Lago hace un par de meses por parte del FBI y Funcionarios del Departamento de Justicia para evaluar cómo se almacenaron los documentos. La persona no estaba autorizada a discutir el asunto por su nombre y habló bajo condición de anonimato.

La política del FBI y del Departamento de Justicia advierte contra la discusión de investigaciones en curso, tanto para proteger la integridad de las indagatorias como para evitar difamar injustamente a alguien que está siendo examinado pero que finalmente no recibe cargos. Eso es especialmente cierto en el caso de las órdenes de allanamiento, donde los documentos judiciales de respaldo se mantienen en secreto de manera rutinaria a medida que avanza la investigación.

En este caso, sin embargo, Garland citó el hecho de que el propio Trump había proporcionado la primera confirmación pública de la búsqueda del FBI, “como es su derecho”. El Departamento de Justicia, en su nueva presentación, también dijo que divulgar información al respecto ahora no dañaría las funciones de la corte.

El Departamento de Justicia bajo Garland se ha mostrado receloso de las declaraciones públicas sobre investigaciones políticamente cargadas, o de confirmar hasta qué punto podría estar investigando a Trump como parte de una investigación más amplia sobre los disturbios del 6 de enero en el Capitolio de EU y los esfuerzos para anular los resultados de las elecciones de 2020.

El departamento ha tratado de evitar que se considere que se está involucrando en la política presidencial, como sucedió en 2016 cuando el entonces director del FBI, James Comey, hizo una declaración pública inusual en la que anunció que el FBI no recomendaría cargos penales contra Clinton con respecto a su manejo del correo electrónico, y cuando volvió a hablar poco más de una semana antes de las elecciones para notificar al Congreso que la investigación se estaba reabriendo efectivamente debido al descubrimiento de nuevos correos electrónicos.

El fiscal general también condenó los ataques verbales contra el personal del FBI y del Departamento de Justicia por la búsqueda. Algunos aliados republicanos de Trump han pedido que se retiren los fondos al FBI. Un gran número de partidarios de Trump han pedido que se libere la orden con la esperanza de que muestre que Trump fue atacado injustamente.

“No me quedaré en silencio cuando su integridad sea atacada injustamente”, dijo Garland sobre los agentes federales de la ley, llamándolos “servidores públicos dedicados y patrióticos”.

El jueves temprano, un hombre armado que vestía chalecos antibalas intentó violar un área de control de seguridad en una oficina de campo del FBI en Ohio, luego huyó y luego fue asesinado después de un enfrentamiento con la policía. Un oficial de la ley informado sobre el asunto identificó al hombre como Ricky Shiffer y dijo que se cree que estuvo en Washington en los días previos al ataque al Capitolio y que podría haber estado allí el día que ocurrió.

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