El eminente crítico y profesor de Yale escribió más de 20 libros y se enorgullecía de hacer que los temas académicos fueran accesibles para el lector, aunque lamentaba el declive de los estándares literarios.

Bloom fue finalista del National Book Award y miembro de la Academia Americana de Artes y Letras. Apareció en las listas de bestsellers con obras como El canon Occidental y El libro de J.

Por Hillel Italie

Nueva York, 14 de octubre (AP).- Harold Bloom, el eminente crítico y profesor de Yale cuyo seminario La ansiedad de la influencia y el melancólico respeto por los antiguos maestros de la literatura lo convirtieron en un autor popular y abanderado de la civilización occidental en medio de las tendencias modernas, murió el lunes a los 89 años.

La esposa de Bloom, Jeanne, dijo que le estaba fallando la salud, aunque continuó escribiendo libros y enseñaba tan recientemente como la semana pasada. Yale dice que Bloom murió en un hospital de New Haven, Connecticut.

Bloom escribió más de 20 libros y se enorgullecía de hacer que los temas académicos fueran accesibles para el lector general. Aunque con frecuencia se lamentaba del declive de los estándares literarios, estaba tan bien ubicado como podría esperarlo un crítico contemporáneo. Apareció en las listas de best-sellers con obras como The Western Canon y The Book of J, fue invitado en Good Morning America y otros programas y fue finalista del National Book Award y miembro de la Academia Americana de Artes y Letras.

Una encuesta de lectores encargada por la Biblioteca Moderna clasificó a The Western Canon en el número 58 en una lista de los mejores libros en inglés de no ficción del siglo XX.

Su mayor legado podría sobrevivir a su propio nombre: el título de su libro innovador, “La ansiedad de la influencia”. Bloom argumentó que la creatividad no era una reverencia agradecida al pasado, sino una lucha freudiana en la que los artistas negaban y distorsionaban a sus antepasados literarios. mientras producía trabajo que revelaba una deuda inconfundible.

Se refería a la poesía en su publicación de 1973, pero “ansiedad por la influencia” se ha traducido en cómo los artistas de cualquier tipo responden a sus inspiraciones. La teoría de Bloom ha sido constantemente debatida, parodiada y desafiada, incluso por Bloom. El título del libro ha entrado en la cultura de una manera que Bloom probablemente nunca imaginó o deseó, como el titular de The New York Times que decía “Jay-Z confronta la ansiedad de ser influyente” o la banda de rock canadiense que se llamó a sí misma “Ansiedad de influencia”.

Bloom reconoció abiertamente a sus propios héroes, entre ellos Shakespeare, Samuel Johnson y el crítico del siglo XIX Walter Pater. No respetaba los límites entre la vida de la mente y la vida misma, y ​​absorbió la palabra impresa hasta el punto de moldearse a sí mismo como un personaje literario favorito, el traicionado de Shakespeare, pero Falstaff, que afirma la vida. La afinidad de Bloom comenzó a los 12 años, cuando Falstaff lo rescató de la “autoconciencia debilitante”, y estuvo más que a la altura del aura de gran tamaño de su héroe en persona. Durante décadas recorrió el campus de Yale, con cabello salvaje y una voz angustiada y teatral, dada a los soliloquios sobre la difícil situación actual.

La noticia de su muerte recibió una respuesta mixta de antiguos estudiantes de Yale. Algunos elogiaron su extraordinaria erudición y su habilidad para recitar versos de memoria, mientras que otros notaron acusaciones de acoso sexual. En 2004, la autora Naomi Wolf escribió que hizo avances no deseados mientras ella asistía a Yale. Bloom negó las acusaciones.

El más joven de cinco hijos, nació en 1930 en el East Bronx de Nueva York de inmigrantes judíos ortodoxos de Rusia, ninguno de los cuales aprendió a leer inglés. El viaje literario de Bloom comenzó con poesía yiddish, pero pronto descubrió las obras de Hart Crane, T.S. Eliot, William Blake y otros poetas. Alegaría que de joven podría absorber 1,000 páginas a la vez.

“La sensación de libertad que conferían”, escribió sobre sus libros favoritos, “me liberó en una exuberancia primordial”.

Se graduó en 1951 de la Universidad de Cornell, donde estudió con el célebre crítico M.H. Abrams, y vivió en el extranjero como becario Fulbright en Pembroke College, Cambridge. Después de obtener su doctorado en Yale en 1955, se unió a la facultad de inglés de la escuela. Bloom se casó con Jeanne Gould en 1958 y tuvo dos hijos.

En los años 50, se opuso al clasicismo rígido de Eliot. Pero durante las siguientes décadas, Bloom condenó el afrocentrismo, el feminismo, el marxismo y otros movimientos que colocó en la “Escuela del resentimiento”. Era un orgulloso elitista, no le gustaban los libros de “Harry Potter” y la poesía y se enojó porque Stephen King recibió un honorario Premio Nacional del Libro. Descartó como “pura corrección política” la concesión del Premio Nobel de Literatura a Doris Lessing, autora del clásico feminista “The Golden Notebook”.

“Soy su verdadero crítico marxista”, escribió una vez, “siguiendo a Groucho en lugar de a Karl, y tomo como lema la gran advertencia de Groucho:” Sea lo que sea, estoy en contra de eso”.

En “The Western Canon”, publicado en 1994, Bloom nombró a los 26 escritores cruciales de la literatura occidental, desde Dante hasta Samuel Beckett, y declaró a Philip Roth, Thomas Pynchon y Don DeLillo entre los grandes contemporáneos. Shakespeare reinó en el centro del canon, el inventor de nuestro yo moderno y consciente de sí mismo, un patriarca tan poderoso que Freud, Tolstoi y otros maestros de los últimos días casi se volvieron locos rechazándolo.

“Freud es esencialmente Shakespeare proscrito”, observó Bloom.

Los “lemmings”, como los llamaba Bloom, tenían sus propias duras críticas a Bloom. Los observadores señalaron que “The Western Canon” incluyó a un buen número de poetas afiliados a Yale en su lista de importantes autores estadounidenses vivos. Fue burlado por estar fuera de contacto y acusado de reciclar una pequeña cantidad de temas. “Bloom tuvo una idea; ahora la idea lo tiene “, observó una vez el crítico británico Christopher Ricks.

Las alabanzas de Bloom no estaban reservadas para los hombres blancos. En “El libro de J”, publicado en 1990, Bloom declaró que algunas partes de la Biblia fueron escritas por una mujer. (A menudo alababa al Dios del Antiguo Testamento como uno de los mejores personajes de ficción). También admiraba a Virginia Woolf, Jane Austen, George Eliot y Emily Dickinson y las cientos de ediciones críticas que editó incluyen obras sobre Toni Morrison, Maya Angelou y Amy Tan.

Bloom escribió una novela, “El vuelo a Lucifer”, pero no fue más eficaz que la mayoría de los críticos que intentan ficción y luego repudió el libro. En “La anatomía de la influencia”, un resumen publicado en 2011, Bloom se llamó a sí mismo un epicúreo que no reconoció un poder superior al arte, que vivía “momentos criados en calidad por la apreciación estética”.

Su resistencia a la cultura popular fue enfática, pero no absoluta. Le gustaba el grupo de rock The Band y le fascinaba el reverendo Jimmy Swaggart y otros televangelistas. Incluso confesó haber visto MTV y le dijo a The Paris Review en 1990 que “lo que está sucediendo allí, no solo en las letras sino en todo su ambiente, es la visión real de lo que el país necesita y desea. Es la imagen de la realidad lo que ve, y es bastante extraño y maravilloso “.