Un estudio realizado en EU muestra cómo fumar es el principal factor de riesgo para sufrir una forma grave de coronavirus entre la población sana

Agencia SINC

Madrid, 15 de julio (ElDiario.es).- La juventud no protege a las personas de una enfermedad grave. Esta es la principal conclusión de un estudio, realizado por expertos del Hospital Infantil Benioff de la Universidad de California, que ha analizado los numerosos casos de adultos jóvenes infectados con el coronavirus en EU.

Los investigadores examinaron los datos extraídos de una muestra nacional de aproximadamente 8 mil 400 hombres y mujeres de 18 a 25 años de edad y observaron cómo la vulnerabilidad médica general era del 33 por ciento en el caso de los varones y del 30 por ciento en el de las mujeres.

Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EU, que no se incluyeron en este estudio, indican que aunque los pacientes mayores de 65 años son significativamente más propensos a ser hospitalizados que los más jóvenes, la brecha se está reduciendo.

En la semana que terminó el 18 de abril, hubo 8.7 hospitalizaciones por cada 100 mil habitantes en el grupo de 18 a 29 años, en comparación con 128.3 por cada 100 mil habitantes en el caso de los mayores de 65 años.

Sin embargo, en la semana que terminó el 27 de junio las cifras fueron de 34.7 y 306.7 respectivamente, lo que supone un aumento del 299 por ciento en las hospitalizaciones de adultos jóvenes frente a un incremento del 139 por ciento en las hospitalizaciones de adultos mayores.

FACTORES DE RIESGO

Los investigadores, dirigidos por Sally Adams, determinaron la vulnerabilidad mediante indicadores identificados por los CDC. Estos incluían condiciones cardíacas, diabetes, asma actual, condiciones inmunológicas (como lupus, gota, artritis reumatoide), condiciones hepáticas, obesidad y tabaquismo en los 30 días anteriores.

El trabajo, publicado en el Journal of Adolescent Health, revela cómo el impacto del tabaquismo superó a los otros riesgos menos comunes, ya que el 100 por ciento de los fumadores eran vulnerables a la COVID-19 grave.

Lo más notable entre sus resultados fue que la vulnerabilidad médica se situó en el 16.1 por ciento para los 6 mil 741 no fumadores, frente al 31.5 por ciento de la muestra completa de 8 mil 405 adultos jóvenes, que incluía a los fumadores.

“El tabaquismo está asociado con una mayor probabilidad de progresión de COVID-19, incluyendo una mayor gravedad de la enfermedad, admisión en la UCI o muerte”, explica Adams. “Fumar puede tener efectos significativos en los adultos jóvenes, que típicamente tienen bajas tasas para la mayoría de las enfermedades crónicas”.

LA IMPORTANCIA DE REDUCIR EL TABAQUISMO

Investigaciones recientes también muestran que los adultos jóvenes están comenzando a fumar a tasas más altas que los adolescentes, una inversión de las tendencias anteriores. En los treinta días anteriores, el 10.9 por ciento había fumado un cigarrillo, el 4.5 por ciento había fumado algún producto de tabaco y el 7.2 por ciento había fumado un cigarrillo electrónico.

“El riesgo de ser médicamente vulnerable a una enfermedad grave se reduce a la mitad cuando se retira a los fumadores de la muestra”, indica Charles Irwin Jr., autor principal. Foto: University of California San Francisco

El número de fumadores, 1 mil 664 o el 19.8 por ciento, fue mayor que el número de personas con asma (8,6 por ciento), obesidad (3 por ciento) y trastornos inmunológicos (2.4 por ciento). Además, el 1.2 por ciento tenía diabetes, el 0.6 por ciento una afección hepática y el 0.5 por ciento una afección cardíaca.

“El riesgo de ser médicamente vulnerable a una enfermedad grave se reduce a la mitad cuando se retira a los fumadores de la muestra”, indica Charles Irwin Jr., autor principal. “Los esfuerzos para reducir el tabaquismo y el uso de cigarrillos electrónicos entre los adultos jóvenes probablemente disminuirían su vulnerabilidad a las enfermedades graves”, explican los expertos.

SESGOS DE GÉNERO

Los científicos observaron diferencias de género en cinco indicadores de vulnerabilidad: las mujeres eran más propensas a tener asma (10 por ciento frente a 7.3 por ciento), a ser obesas (3.3 por ciento frente a 2.6 por ciento) y a tener problemas inmunológicos (3.2 por ciento frente a 1.6 por ciento).

Sin embargo, una cantidad significativamente menor de mujeres jóvenes fumaba, lo que resultó en una vulnerabilidad médica general de 29.7 por ciento, en comparación con 33.3 por ciento para los hombres jóvenes.

Referencia:

Sally H. Adams, M. Jane Park, Jason P. Schaub, Claire D. Brindis, Charles E. Irwin Jr. “Medical Vulnerability of Young Adults to Severe COVID-19 Illness—Data From the National Health Interview Survey”. Journal of Adolescent Health, 13 de julio de 2020.

ESTE CONTENIDO ES PUBLICADO POR SINEMBARGO CON AUTORIZACIÓN EXPRESA DE ELDIARIO.ES. VER ORIGINAL AQUÍ. PROHIBIDA SU REPRODUCCIÓN.