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EU ocupó el territorio afgano más tiempo que Gran Bretaña o la URSS. Y no pudo

15/08/2021 - 12:54 pm

Un ejército afgano que no creía en sí mismo y un esfuerzo de Estados Unidos en el que Biden, y la mayoría de los estadounidenses, ya no creían, alteraría el curso de los eventos y llevarían a una derrota en la guerra más larga de Estados Unidos.

Kabul/Washington/Ciudad de México, 15 de agosto (AP/EFE/SinEmbargo).– Estados Unidos mantuvo la ocupación de Afganistán mucho más tiempo que los británicos en el siglo XIX. Y estuvo allí el doble de tiempo que los soviéticos. Con casi los mismos resultados.

Fuerzas rebeldes islamistas han logrado un nuevo récord: en menos de dos semanas se apoderaron del país. Y así, ante un asombrado Washington, el movimiento religioso y militar conocido como Talibán está de regreso. Un miembro informó que el grupo declarará pronto el Emirato Islámico de Afganistán desde el Palacio Presidencial en la capital Kabul.

David E. Sanger y Helene Cooper cuentan en The New York Times que los principales asesores del Presidente Joe Biden admitieron que quedaron atónitos por el rápido colapso del ejército afgano ante una ofensiva agresiva y bien planificada de los talibanes. “Los últimos 20 años muestran que no deberían haberlo sido. Si hay un tema constante durante dos décadas de guerra en Afganistán, es la sobreestimación de los resultados de los 83 mil millones de dólares que Estados Unidos ha gastado desde 2001 en la formación y el equipamiento de las fuerzas de seguridad afganas y una subestimación de la estrategia brutal y astuta de los talibanes”.

Combatientes talibanes montan guardia afuera de la ciudad de Ghazni, en el suroeste de Kabul, Afganistán. Foto: Gulabuddin Amiri, AP

“El Pentágono había emitido graves advertencias a Biden incluso antes de que asumiera el cargo sobre el potencial de los talibanes para invadir el ejército afgano, pero las estimaciones de inteligencia, que ahora se ha demostrado que no dieron en el blanco, evaluaron que podría suceder en 18 meses, no en semanas”, agregan.

Los comandantes estadounidenses sabían que las aflicciones de las fuerzas afganas nunca se habían curadas: la profunda corrupción, el hecho de que el Gobierno no pagara a muchos soldados y policías afganos durante meses, las deserciones, los soldados enviados al frente sin comida ni agua adecuadas, mucho menos armas. “En los últimos días, las fuerzas afganas se han derrumbado constantemente mientras luchaban por defender un territorio cada vez más reducido, perdiendo Mazar-i-Sharif, el motor económico del país, ante los talibanes el sábado”.

Los ayudantes de Biden dicen, agrega el análisis de The New York Times, que la persistencia de esos problemas reforzó su creencia de que Estados Unidos no podría apuntalar al Gobierno y al ejército afganos a perpetuidad. “En las reuniones de la Oficina Oval de esta primavera, les dijo a sus asistentes que quedarse un año más, o incluso cinco, no haría una diferencia sustancial y no valía la pena correr riesgos”.

Los talibanes ingresaron a Kabul tras la huida del Presidente Ghani. Foto: EFE

Al final, dice el diario, un ejército afgano que no creía en sí mismo y un esfuerzo de Estados Unidos en el que Biden, y la mayoría de los estadounidenses, ya no creían, alteraría el curso de los eventos y llevarían a una derrota en la guerra más larga de Estados Unidos.

“Veinte años después de que la invasión de Estados Unidos echara del poder a los talibanes, Afganistán vuelve a estar a merced de la milicia fundamentalista. Los insurgentes han rodeado este domingo Kabul desde todos los frentes antes de entrar finalmente en la ciudad, tras una ofensiva relámpago en la que ha conquistado en dos semanas una capital provincial tras otra (30 de 34), hasta hacerse con el 90 por ciento del territorio del país centroasiático”, dice Sayed Salahuddin, desde Kabul, en un texto para El País.

“Poco después de que se anunciara por la mañana la toma de Jalalabad, cerca de la frontera con Pakistán y la única gran urbe que le quedaba al Gobierno fuera de Kabul, la milicia inició el asedio con la orden a sus miembros de que evitaran un derramamiento de sangre. La salida del país del Presidente, Ashraf Ghani, conocida horas después, encarna la imagen de un Gobierno en desintegración un día después de que insistiera en ‘removilizar’ sus fuerzas para detener un avance talibán que ha resultado imparable desde que lanzaron sus ataques en mayo, coincidiendo con el inicio de la retirada de las tropas de Estados Unidos y sus aliados”, agrega.

25 AÑOS DESPUÉS

Kabul se ha convertido en un caos este domingo, con gente preparada para huir, al igual que embajadas occidentales preparando su salida urgente. Foto: EFE

La reconquista de Kabul por los talibanes supone un punto de inflexión en la larga guerra de Afganistán. Y perfila un panorama similar al registrado hace 25 años en la capital afgana. Los talibanes, cuyo origen de la palabra significa “estudiantes del Corán”, tomaron por primera vez Kabul en 1996. Impusieron un régimen integrista islámico que extendieron al 90 por ciento del territorio hasta que fueron expulsados del poder en 2001 por fuerzas opositoras afganas ayudadas por Estados Unidos.

Estos son los hechos desde que los talibanes se hicieron del poder en Afganistán.

• 27 septiembre, 1996 | Los talibanes toman Kabul e imponen un régimen integrista islámico.

• Octubre, 1996 | Los antiguos líderes muyaidines firman un pacto para luchar contra los talibanes.

• Septiembre, 1998 | Los talibanes toman la ciudad de Bamiyan, lo que supone el control del 90 por ciento del territorio afgano.

• Marzo, 2001 | Los talibanes destruyen las estatuas gigantes de los Buda de Bamiyan, patrimonio de la humanidad.

• 7 octubre, 2001 | Un mes después de los atentados de Nueva York y tras la negativa de los talibanes a entregar a Bin Laden, Estados Unidos inicia la operación “Libertad Duradera”, apoyado por Reino Unido.

• Noviembre, 2001 | Fuerzas opositoras toman las principales ciudades afganas, lo que supone el fin del régimen talibán.

• Diciembre, 2001 La Conferencia de Bonn designa a Hamid Karzai presidente interino y prevé la creación de una fuerza internacional. El Consejo de Seguridad de la ONU autoriza el despliegue de la Fuerza Internacional de Seguridad y Asistencia (ISAF) en Kabul, que se extendería después al resto de Afganistán.

Un helicóptero Chinook de Estados Unidos vuela sobre la Embajada estadounidense en Kabul, Afganistán, el domingo 15 de agosto de 2021. Varios helicópteros aterrizaron mientras vehículos militares abandonaban el complejo, ante el avance talibán sobre la capital afgana. Foto: Rahmat Gul, AP

• Junio, 2002 | La Loya Yirga, o gran consejo, elige a Karzai jefe de Estado interino.

• 1 mayo, 2003 | Estados Unidos anuncia el fin de las operaciones de combate en Afganistán.

• Agosto 2003 | La OTAN asume el mando de la Fuerza Internacional de Seguridad y Asistencia.

• 9 octubre, 2004 | Primeras elecciones libres. Karzai es elegido Presidente.

• 18 Septiembre, 2005 | Los “señores de la guerra” se imponen en las primeras elecciones legislativas.

• Mayo, 2006 | Se recrudece la violencia.

• Noviembre, 2006 | Cumbre OTAN (Riga): Se insta a los países a enviar más tropas.

• 17 febrero, 2008 | Cien muertos en un atentado suicida en Kandahar, el más sangriento desde la invasión.

• 20 agosto, 2009 | Bajo una campaña de intimidación talibán y acusaciones de fraude, Karzai se impone en las segundas elecciones democráticas.

• 1 diciembre, 2009 | El Presidente Barack Obama anuncia el envío de 30 mil soldados adicionales y el comienzo de la retirada del contingente internacional para junio de 2011.

• 1 mayo, 2011 | Obama anuncia la muerte de Bin Laden por un comando estadounidense en Pakistán.

• Julio, 2011 | Coincidiendo con la retirada gradual de las fuerzas estadounidenses, la OTAN comienza el traspaso de competencias a las autoridades afganas.

• Junio, 2013 | El Ejército afgano toma el mando de todas las operaciones militares y de seguridad de las fuerzas de la OTAN.

• 29 septiembre, 2014 | Ashraf Gani sustituye a Karzai.

• 28 diciembre, 2014 | Estados Unidos y la OTAN finalizan su misión de combate en Afganistán.

• 7 julio, 2015 | Talibanes y Gobierno se reúnen oficialmente en Pakistán, en busca de “un proceso de paz y reconciliación”.

• 15 octubre, 2015 | Obama renuncia a la retirada completa y prolonga una misión con 5 mil 500 efectivos.

• 6 julio, 2016 | Obama amplía a 8 mil 400 el número de efectivos.

• Agosto/septiembre, 2016 | Miles de civiles huyen del sur ante el avance talibán.

• 31 mayo, 2017 | Un camión cargado con explosivos explota en la zona de alta seguridad de Kabul: Más de 150 muertos en el peor atentado desde la caída del régimen talibán.

• 12 octubre, 2018 | Comienzan las negociaciones entre talibanes y Estados Unidos.

• 28 septiembre, 2019 | Ghani vuelve a ganar las presidenciales.

• 24 noviembre, 2019 | Donald Trump visita a las tropas el Día de Acción de Gracias y anuncia la reanudación de conversaciones con los talibanes

• 15 de agosto de 2021 | Los talibanes toman Kabul y regresan al poder total en Afganistán.

¿QUÉ SIGUE? LA HUIDA

Pasajeros se dirigen a la terminal de salidas del aeropuerto internacional Hamid Karzai en Kabul, Afganistán, para abandonar el país, el sábado 14 de agosto de 2021, ante el avance del Talibán hacia la capital. Foto: Rahmat Gul, AP

No sólo Estados Unidos apresura la salida de su personal de la capital: es todo Occidente.

Un miembro del Talibán informó que el grupo declarará pronto el Emirato Islámico de Afganistán desde el Palacio Presidencial en la capital Kabul. Ese era el nombre del país cuando gobernaban los talibanes hasta que fueron expulsados por fuerzas encabezadas por Estados Unidos luego de los atentados del 11 de septiembre de 2001.

Canadá ha suspendido las operaciones diplomáticas en Afganistán y el personal canadiense ya se dirige a la nación norteamericana. El Ministro de Exteriores, Marc Garneau, dijo en un comunicado que la decisión de suspender las operaciones es temporal y que la embajada reabrirá si la situación de seguridad permite que el personal esté a salvo. Unos 40 mil soldados canadienses fueron enviados a Afganistán en un periodo de 13 años como parte de una misión de la OTAN, antes de abandonar la nación asiática en 2014. Más de 150 soldados canadienses fallecieron en ese periodo.

El Presidente de Turquía dice que su país trabajará por la estabilidad en Afganistán junto con Pakistán, a fin de detener una creciente ola migratoria en medio de la ofensiva nacional de los talibanes. Recep Tayyip Erdogan dijo el domingo que cada vez más afganos intentan migrar a Turquía a través de Irán, e instó a un esfuerzo internacional para llevar estabilidad al país y prevenir la migración masiva.

Combatientes talibanes y afganos se reúnen alrededor del cuerpo de un miembro de las fuerzas de seguridad que fue asesinado. Foto: Mohammad Asif Khan, AP

El Ministerio de Defensa de España dice que aún no ha comenzado a evacuar a los ciudadanos españoles y al personal afgano, pero que está acelerando sus planes. “Se están acelerando al máximo los planes para la evacuación de las personas en Afganistán. Están cerrados los detalles [logística, personas a evacuar…], pero no podemos dar más detalles por razones obvias de seguridad”, dijo el Ministerio en un comunicado enviado por correo electrónico.

Un funcionario estadounidense dijo el domingo que los diplomáticos de Estados Unidos en Afganistán serán trasladados de la embajada en Kabul al aeropuerto mientras los talibanes ingresan a la capital afgana. El funcionario, quien no estaba autorizado a informar al respecto y habló bajo la condición de anonimato, indicó que helicópteros militares se desplazan entre la embajada y el aeropuerto.

El Papa Francisco dijo el domingo que comparte “la preocupación unánime por la situación en Afganistán” mientras los talibanes capturaban la capital afgana. Desde una ventana que da a la Plaza de San Pedro, el papa pidió oraciones “para que cese el clamor de las armas y se encuentren soluciones en la mesa de negociaciones”.

En esta imagen de archivo del 11 de septiembre de 2011, soldados estadounidenses sentados bajo una bandera estadounidense recién izada para conmemorar el 10mo aniversario de los ataques del 11 de septiembre de 2001, en la Base Operativa Bostick, en la provincia de Kunar, Afganistán. Foto: David Goldman, AP.

Alemania enviará aviones militares a Kabul para evacuar al personal de su embajada el lunes. La agencia de noticias alemana DPA informó el domingo que la misión incluirá la evacuación del personal local afgano que trabaja para la embajada alemana.

La prensa italiana informó el domingo que la mayoría del personal de la embajada italiana en Kabul está siendo trasladado al aeropuerto de la capital afgana para ser evacuados. El Corriere della Sera dijo que la medida afecta a unos 50 empleados italianos y 30 empleados afganos y sus familias, junto con la policía paramilitar Carabinieri que protege la embajada. El Ministerio de Defensa de Italia ha dicho que 228 afganos y sus familias ya han sido trasladados a Italia.

Los talibanes prometieron garantizar la seguridad de la embajada rusa en Kabul, informó el domingo la agencia estatal de noticias rusa. Tass citó a Suhail Shaheen, portavoz de la oficina política de los talibanes, diciendo que la organización tiene “buenas relaciones con Rusia” y una “política en general para garantizar condiciones seguras para el funcionamiento de la embajada rusa y otras embajadas”. El enviado del Kremlin en Afganistán, Zamir Kabulov, dijo el domingo que no hay planes de evacuar la embajada rusa en Kabul.

El embajador del Reino Unido en Afganistán será sacado del país el lunes en medio de temores de que los talibanes puedan tomar el aeropuerto, según la prensa británica. El Ministerio de Relaciones Exteriores tenía la intención de que Laurie Bristow y un pequeño equipo de funcionarios permanecieran en el aeropuerto con otros diplomáticos internacionales. Pero el Sunday Telegraph informó que se adelantó su partida. La cancillería no ha comentado.

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