Un trabajador de salud camina frente al Instituto de Salud Pública de Chile en Santiago, el miércoles 16 de diciembre de 2020. El instituto anunció el miércoles su autorización para la vacuna Pfizer contra el COVID-19. La vacunación será voluntaria y gratuita y está previsto que comience en 2021. Foto: Esteban Félix, AP

Chile autoriza uso de la vacuna de Pfizer contra la COVID-19; será voluntaria, gratuita y se aplicará en 2021

16/12/2020 - 3:12 pm

El Presidente Sebastián Piñera había adelantado que en Chile no se usará ninguna vacuna que no cuente con la aprobación de la FDA y del ISP.

Santiago de Chile, 16 de diciembre (AP).- El Instituto de Salud Pública de Chile autorizó el miércoles el uso de la vacuna de Pfizer contra la COVID-19 en momentos en que los nuevos contagios en el país sudamericano muestran una leve pero sostenida alza.

La vacunación en Chile será voluntaria y gratuita.

La autorización se conoció luego de una prolongada reunión de un panel de expertos en el Instituto de Salud Pública (ISP) que votaron por unanimidad a favor “del uso excepcional en Chile” de la vacuna de Pfizer, que cuenta con la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés).

Chile alcanzó acuerdos con varios laboratorios para asegurarse 32.4 millones de dosis para inocular a 16.2 millones de los 19 millones de habitantes del país.

El director subrogante del ente regulador chileno, Heriberto García, señaló al término de la votación unánime que “hay una logística trabajada en el Ministerio de Salud para que haya vacunas con toda la cadena de frío y con todo el proceso logístico… para que la vacuna llegue con eficacia (y) seguridad a las personas”.

La vacuna de Pfizer requiere ser mantenida a temperaturas extremadamente bajas -menos 70 grados centígrados- manejo que se dificultará en el caso de Chile, un país de más de cuatro mil kilómetros de extensión.

El gigante Pfizer prometió a Chile 10.1 millones de dosis; AstraZeneca/Oxford, 14.4 millones, y otros ocho millones serán suministrados por la iniciativa mundial Covax, que busca que la vacuna llegue a todos los países. Además, mantiene acuerdos con otras farmacéuticas, como la china Sinovac y la estadounidense Johnson & Johnson.

No se ha informado el valor de las vacunas que llegarán progresivamente al país y cuya inoculación masiva comenzará el primer trimestre de 2021. La meta del Gobierno es vacunar al 80 por ciento de la población.

Como en otros países, Chile priorizará al personal de la salud, los conductores del transporte público y las fuerzas armadas, según el Plan Nacional de Vacunación.

Chile, que llegó a estar entre los países con más contagiados de la región, mantuvo una meseta durante varios meses en los que promedió los mil 300 a mil 500 nuevos infectados diarios. Pero en las últimas dos semanas empezaron a aumentar los nuevos casos, que el último domingo sobrepasaron los dos mil 100.

El Presidente Sebastián Piñera había adelantado que en Chile no se usará ninguna vacuna que no cuente con la aprobación de la FDA y del ISP.

La infectóloga Jeannette Dabanch, quien lidera la Comisión Asesora de Vacunas e Inmunizaciones, dijo la víspera que entre el personal de la salud también se vacunará en forma diferenciada ya que se priorizará a quienes están en contacto con los pacientes. En Chile hay 360 mil empleados en el sector sanitario.

Un sondeo de la privada Universidad del Desarrollo preguntó a 932 personas qué harían si se autorizaba la vacuna sin costo: 39 por ciento respondió que se inocularía lo antes posible, 20.2 por ciento dijo que no se vacunaría y 21.6 por ciento indicó que lo haría sólo si era obligatorio. El resto señaló que aún no tenía una decisión tomada.

La encuesta se realizó el 10 y 11 de noviembre en 255 de las 346 comunas chilenas con un margen de error de 2.5 puntos porcentuales, según la ficha técnica del estudio.

Varias autoridades han remarcado la necesidad de desarrollar una campaña a favor de la vacunación que incluya a destacadas personalidades para influir favorablemente en la percepción de la vacuna.

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