El jugador se aparta de la selección apenas nueve meses antes de la pospuesta Eurocopa de 2020. Croacia quedó en un grupo conformado por Inglaterra, la República Checa y el ganador de un repechaje por disputar.

Zagreb, Croacia, 21 de septiembre (AP).— Ivan Rakitic ha decidido poner fin a su carrera internacional con la selección de Croacia.

La Federación de futbol de Croacia anunció el lunes que el volante de 32 años no jugará más con el equipo nacional.

Rakitic disputó 106 partidos para su país, formando una productiva dupla con Luka Modric durante más de una década.

Llevaron la manija del equipo que alcanzó la final de la Copa Mundial de 2018, que perdieron 4-2 ante Francia.

Rakitic anotó el penal decisivo en sendas tandas desde los 12 pasos para eliminar a Dinamarca en octavos de final y luego a la anfitriona Rusia en los cuartos.

“Decirle adiós a la selección nacional de Croacia es la decisión más dura de mi carrera”, indicó Rakitic en un comunicado difundido por la federación.

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Teška srca donio sam odluku o napuštanju reprezentacije, ali odlazim ponosan na sve što sam sa svojim sugiračima i prijateljima napravio u najdražem dresu, za koji smo jednako ginuli u prijateljskim utakmicama i u finalu Svjetskoga prvenstva. Kao mali sanjao sam obući dres reprezentacije svoje domovine, a na koncu je taj moj san potrajao 106 utakmica. I sve što smo zajedno postigli kao momčad i kao nacija, zauvijek će ostati u mom sjećanju i u mom srcu, kao najveće dostignuće moje nogometne karijere. Sa suzom u oku opraštam se od dresa reprezentacije i od mojih suigrača i selim se na tribine, odakle ću ih bodriti s jednakim žarom, kao njihov najvjerniji i najveći navijač. Iznad svih Hrvatska… Ivan — It is with great emotion that I made the decision to announce my international retirement. It was a huge honor to have had the chance to represent my country, Croatia, at the international level and in the most prestigious competitions. 106 caps and 15 goals. What an incredible dream. Everything we achieved together as a Team, as a Nation, will remain forever in my memory and in my heart as the greatest accomplishment of my career. Count on me, I will be your biggest fan. Ivan @hns_cff #IvanRakitic

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Nacido en Suiza, Rakitic debutó con el Basilea y representó a selecciones juveniles de Suiza antes de optar por el país natal de sus padres.

Se aparta de la selección apenas nueve meses antes de la pospuesta Eurocopa de 2020. Croacia quedó en un grupo conformado por Inglaterra, la República Checa y el ganador de un repechaje por disputar.

Rakitic ha vuelto al Sevilla, el club donde se coronó campeón de la Liga Europa de 2014 antes de iniciar un ciclo de seis años en el Barcelona. Fue el autor del primer gol de los azulgranas en la victoria 3-1 ante la Juventus en la final de la Liga de Campeones de 2015.