La trama le sigue los pasos a dos jóvenes británicos que participaron en la Primera Guerra Mundial; la cinta dirigida por Sam Mendes está inspirada en las historias que él escuchó de su propio abuelo.

Los Ángeles, 23 de diciembre (AP).- Ha sido un buen momento para los aficionados a la Primera Guerra Mundial, especialmente si también son aficionados al cine. Hace un año, el director Peter Jackson aplicó tecnología de vanguardia a filmaciones de guerra centenarias para dar vida a la Gran Guerra con una repentina e impresionante inmediatez en su documental They Shall Not Grow Old.

Y ahora, en el largometraje 1917, otro de nuestros directores más talentosos, Sam Mendes, ha utilizado de manera similar la mejor tecnología, y la mejor cinematografía, cortesía de Roger Deakins, para darnos una mirada diferente e igualmente convincente de esa cruel guerra, a través de los ojos de dos soldados ordinarios pidieron realizar una tarea extraordinaria.

La salsa especial aquí, de la que quizás hayas oído hablar: 1917 aparece como si hubiera sido filmada en una toma perfecta, o dos, si incluye un lugar donde parece claro, probablemente se produjo un descanso. En realidad, hay docenas de cortes, pero el editor Lee Smith los oculta ingeniosamente, y la toma continua más larga es de solo ocho minutos.

Sam Mendes cuenta los detalles de las tomas de la película. Foto: Especial

Sí, es una hazaña técnica deslumbrante. También se podría considerar un truco, o al menos un método que amenaza con distraer la atención del espectador. Pero eso ignora el hecho de que este estilo cinematográfico también es enormemente efectivo en la entrega de esta historia en particular, de la manera más visceral posible.

Es un cuento —inspirado en las historias que Mendes escuchó de su propio abuelo, que peleó cuando era adolescente— de dos jóvenes asustados, que no estaban preparados para lo que se les pide que hagan. Y realmente, ¿quién estaba preparado?, ellos eran muchachos. Si en el documental de Jackson, la imagen más aleccionadora de todas fueron esas caras asustadas, muchas de ellas pertenecientes a adolescentes que habían mentido sobre su juventud para alistarse, estas caras conmovedoras cobran vida aquí en forma de cuerpos de lanza Schofield y Blake, George MacKay y Dean-Charles Chapman, relativamente nuevos recién llegados elegidos para hacer cumplir la idea de que se trataba de hombres comunes y corrientes.

La acción comienza en la tarde del 6 de abril de 1917, en el norte de Francia. Schofield y Blake están descansando debajo de un árbol cuando un oficial al mando le ordena a Blake que “elija a un hombre y traiga su equipo”, no está claro por qué. Blake recluta a Schofield, y los dos hombres se dirigen a la trinchera. Mientras caminan, la cámara se amplía gradualmente y vemos un campo lleno de soldados, cada vez más, descansando, hablando y lavando la ropa.

Benedict Cumberbatch como Coronel Mackenzie. Foto: Especial

En la trinchera, el general Erinmore (Colin Firth, una de varias estrellas británicas, incluidas Benedict Cumberbatch, Mark Strong y Richard Madden, que aparecen en breves cameos) describe su misión. Está claro de inmediato por qué se eligió a Blake. Su hermano mayor es parte de un batallón que planea atacar a los alemanes, que se cree que se están retirando, a la mañana siguiente. Pero los hombres, —mil 600 de ellos— se dirigen a una trampa y sufrirán pérdidas catastróficas a menos que puedan detenerse. El enemigo ha cortado todas las comunicaciones. “No tienen idea de lo que les espera”, dice Erinmore con tristeza.

La misión: aventurarse en la tierra de nadie y hacer el desalentador viaje a pie para advertir al batallón, esperando en el bosque cerca de la ciudad de Ecoust. Sus únicos suministros: mapas, antorchas, granadas, un poco de comida y sus kits, ah, y una pistola de bengalas que les dio el teniente Leslie, comandante de los Yorks (Andrew Scott de Fleabag, maravillosamente irónico), segundos de lo que pasa por ligereza, quien parece bastante seguro de que los muchachos no volverán vivos.

Mark Strong es el Capitán Smith. Foto: Especial

A medida que salen de las trincheras y se dirigen a un territorio peligroso, abandonado y desolado, lleno de cadáveres de hombres y caballos se conocen mejor. Blake, el menor de 19 años, es hablador, humorístico, bueno con los mapas y siempre listo con una anécdota divertida. También tiene los ojos estrellados sobre la gloria en el campo de batalla y aspira a una medalla. Schofield, unos años mayor con un poco más de experiencia, es menos hablador, más estoico y también más cínico. Ganó una medalla pero la cambió por una botella de vino francés.

Viajamos con estos dos jóvenes mientras atraviesan un paisaje infernal, a veces pisando cuerpos hinchados o chocando con un esqueleto blanqueado por el sol o un cadáver quemado encerrado en alambre de púas, con la cámara generalmente detrás de nosotros mientras compartimos esta aventura en tiempo real. Nos arrastramos a una trinchera alemana recientemente abandonada, donde los hombres se maravillan de cómo incluso las ratas enemigas son más grandes y fuertes. Sobreviven a las explosiones, casi son atropellados por un avión que se estrella repentinamente en la pantalla y sufren un horrible revés en un punto del viaje.

Ambos jóvenes actores son muy atractivos. MacKay en particular ofrece un rendimiento innovador que de alguna manera se siente contemporáneo y atemporal. Podrías llamar a su Schofield un héroe renuente, pero eso no parece capturar suficientemente la esencia de un joven que no eligió su destino: “¿Por qué me elegiste a mí?”, se burla de Blake en un punto, pero lentamente y seguramente llega a la ocasión con determinación y seguridad nacida de la necesidad absoluta. Es posible que no olvides la cara de MacKay.

Tampoco olvidará pronto un momento de pura belleza que de repente se materializa en medio del terror: una ciudad francesa en ruinas por la noche, iluminada contra el cielo oscuro por un fuego furioso en la distancia, mientras el puntaje de Thomas Newman se dispara. También hay una secuencia visual culminante que quita el aliento; decir que correría el riesgo de revelar demasiada trama.

Al final, lo más probable es que tampoco recuerdes que comenzaste la película tratando de burlar a los cineastas y descubrir los trucos detrás de su magia técnica. Se ha hecho cargo de una buena y antigua magia narrativa. Mendes ha hecho justicia a los cuentos de su abuelo.

1917, un lanzamiento de Universal Studios, ha sido calificado R por la Motion Picture Association of America “por violencia, algunas imágenes perturbadoras y lenguaje explícito”. Duración: 119 minutos. Cuatro estrellas de cuatro.