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Foto vacuna COVID-19
THE CONVERSATION

¿Debería vacunarme si ya me dio la COVID-19? Sí, y hay varias razones de peso para no dudar en hacerlo

25/03/2021 - 9:43 am

Las vacunas COVID-19 ofrecen una inmunidad más segura y confiable que la infección natural y no todas las personas desarrollan anticuerpos después de un contagio de SARS-CoV-2.

Por Jennifer T. Grier

Profesora asistente clínico de inmunología, Universidad de Carolina del Sur.

Estados Unidos, 25 de marzo (The Conversation).– Hace unas semanas, apareció un mensaje en la esquina de mi pantalla. “¿Qué opinas de las personas que recientemente han tenido COVID-19 recibiendo la vacuna?” Una amiga mía era elegible para recibir la vacuna COVID-19, pero recientemente se había recuperado de una infección por SARS-CoV-2. Cada semana, más personas se vuelven elegibles para las vacunas, incluidos millones de personas que ya se han recuperado de una infección por coronavirus . Muchos se preguntan si necesitan la vacuna, especialmente las personas que ya han sido infectadas.

Estudio las respuestas inmunitarias a las infecciones respiratorias, por lo que recibo muchas preguntas de este tipo. Una persona puede desarrollar inmunidad (la capacidad de resistir la infección) al infectarse con un virus o al recibir una vacuna. Sin embargo, la protección inmunológica no siempre es igual. La fuerza de la respuesta inmune, el tiempo que dura la protección y la variación de la respuesta inmune entre las personas es muy diferente entre la inmunidad de la vacuna y la inmunidad natural para el SARS-CoV-2. Las vacunas COVID-19 ofrecen una inmunidad más segura y confiable que la infección natural.

Foto vacuna covid 19
La inmunidad natural de COVID-19 dura alrededor de seis meses. Foto: Ramona Espinosa, AP.

LA INMUNIDAD DESPUÉS D ELA INFECCIÓN ES IMPREDECIBLE 

La inmunidad proviene de la capacidad del sistema inmunológico para recordar una infección. Usando esta memoria inmunológica, el cuerpo sabrá que debe luchar si vuelve a encontrar la enfermedad. Los anticuerpos son proteínas que pueden unirse a un virus y prevenir la infección. Las células T son células que dirigen la eliminación de las células infectadas y los virus que ya están unidos por anticuerpos. Estos dos son algunos de los principales actores que contribuyen a la inmunidad.

Después de una infección por SARS-CoV-2, las respuestas de anticuerpos y células T de una persona pueden ser lo suficientemente fuertes como para brindar protección contra la reinfección . Las investigaciones muestran que es poco probable que el 91 por ciento de las personas que desarrollan anticuerpos contra el coronavirus se infecten nuevamente durante seis meses , incluso después de una infección leve. Las personas que no presentaron síntomas durante la infección también pueden desarrollar inmunidad, aunque tienden a producir menos anticuerpos que las que se sintieron enfermas. Entonces, para algunas personas, la inmunidad natural puede ser fuerte y duradera.

El problema es que no todo el mundo desarrollará inmunidad después de una infección por SARS-CoV-2. Hasta el 9 por ciento de las personas infectadas no tienen anticuerpos detectables y hasta el 7 por ciento de las personas no tienen células T que reconozcan el virus 30 días después de la infección.

Para las personas que desarrollan inmunidad, la fuerza y ​​la duración de la protección pueden variar mucho. Hasta el 5 por ciento de las personas pueden perder su protección inmunológica en unos pocos meses. Sin una defensa inmune fuerte, estas personas son susceptibles a una reinfección por el coronavirus. Algunos han tenido segundos episodios de COVID-19 tan pronto como un mes después de su primera infección ; y, aunque es raro, algunas personas han sido hospitalizadas o incluso han muerto.

Una persona que se reinfecta también puede transmitir el coronavirus incluso sin sentirse enferma. Esto podría poner en riesgo a los seres queridos de la persona.

¿Y las variantes? Hasta ahora, no hay datos concretos sobre las nuevas variantes del coronavirus y la inmunidad natural o reinfección, pero ciertamente es posible que la inmunidad de una infección no sea tan fuerte contra la infección con una variante diferente.

LA VACUNACIÓN CONDUCE A UNA PROTECCIÓN CONFIABLE

Las vacunas COVID-19 generan respuestas tanto de anticuerpos como de células T , pero esto es mucho más fuerte y más consistente que la inmunidad contra la infección natural. Un estudio encontró que cuatro meses después de recibir su primera dosis de la vacuna Moderna, el 100 por ciento de las personas evaluadas tenían anticuerpos contra el SARS-CoV-2 . Este es el período más largo que se ha estudiado hasta ahora. En un estudio que analizó las vacunas Pfizer y Moderna, los niveles de anticuerpos también fueron mucho más altos en las personas vacunadas que en las que se habían recuperado de la infección .

Aún mejor, un estudio en Israel mostró que la vacuna Pfizer bloqueó el 90 por ciento de las infecciones después de ambas dosis, incluso con una variante presente en la población. Y una disminución de las infecciones significa que las personas tienen menos probabilidades de transmitir el virus a las personas que las rodean.

Las vacunas COVID-19 no son perfectas, pero producen fuertes respuestas de anticuerpos y células T que ofrecen un medio de protección más seguro y confiable que la inmunidad natural.

INFECCIÓN Y VACUNACIÓN JUNTAS 

Al mensaje de mi amiga, respondí instantáneamente que definitivamente debería recibir la vacuna. Después de vacunarse, mi amiga podría sentirse cómoda sabiendo que tiene inmunidad duradera y efectiva y menos posibilidades de transmitir el coronavirus a sus amigos y familiares.

Pero han surgido más buenas noticias desde que envié ese mensaje. Un nuevo estudio mostró que la vacunación después de la infección produce seis veces más anticuerpos que una vacuna por sí sola. Esto no quiere decir que alguien deba intentar infectarse antes de vacunarse; la inmunidad a la vacuna por sí sola es lo suficientemente fuerte como para brindar protección y los peligros de una pelea con COVID-19 superan con creces los beneficios. Pero cuando mi amigo y muchos otros que ya estaban infectados se vacunen, estarán bien protegidos.

La inmunidad natural a las infecciones es demasiado poco fiable frente a un virus tan devastador. Las vacunas COVID-19 actuales ofrecen una protección increíblemente fuerte y constante para la gran mayoría de las personas. Entonces, para cualquier persona elegible, incluso para aquellos que ya han tenido una infección por SARS-CoV-2, las vacunas COVID-19 ofrecen inmensos beneficios.

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