La Universidad de Ginebra y los Hospitales Universitarios de la capital suiza ofrecen una solución original para incentivar el desarrollo cognitivo de los bebés prematuros: música escrita especialmente para ellos.

Ciudad de México, 26 de junio (TICbeat).– En Suiza, como en gran parte de los países industrializados, cerca del 1 por ciento de los niños nacen con un carácter muy prematuro, antes de la semana 32 de embarazo, lo que representa aproximadamente 800 niños por año. Si bien los avances en medicina neonatal ahora ofrecen una buena posibilidad de supervivencia, estos niños tienen un alto riesgo de desarrollar trastornos neuropsicológicos.

Para ayudarlos, la Universidad de Ginebra (UNIGE) y los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG), Suiza, ofrecen una solución original: música escrita especialmente para ellos con resultados muy notorios ya comprobados. Publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) en Estados Unidos, estos resultados son sorprendentes: las imágenes médicas revelan que las redes neuronales de los bebés expuestos a la música -y en particular una red involucrada en diversas funciones sensoriales y cognitivas- están experimentando un desarrollo mucho mejor.

La Unidad de cuidados intensivos neonatales del HUG recibe cada año a 80 niños que nacen demasiado pronto, entre las 24 y 32 semanas de embarazo, es decir, La gran mayoría sobrevivirá, pero también desarrollará desórdenes del desarrollo neurológico, incluyendo dificultades de aprendizaje, desórdenes de atención o emocionales.

Al nacer, los cerebros de estos bebés aún son inmaduros. Por lo tanto, el desarrollo debe continuar en la unidad de cuidados intensivos, en una incubadora, en condiciones muy diferentes a las de si todavía estuvieran en el útero de su madre “, explica Petra Hüppi, profesora de la Facultad de Medicina de la UNIGE y Jefa de la División de Desarrollo y Crecimiento HUG, directora del estudio. “La inmadurez cerebral, combinada con un sentido perturbador del entorno, explica por qué las redes neuronales no se desarrollan normalmente”.

Al nacer, los cerebros de estos bebés aún son inmaduros. Por lo tanto, el desarrollo debe continuar en la unidad de cuidados intensivos, en una incubadora. Foto: IMSS

Los investigadores de Ginebra partieron de una idea práctica: dado que los déficits neurales de los bebés prematuros se deben, al menos en parte, a estímulos inesperados y estresantes, así como a la falta de estímulos adaptados a su condición, su entorno debe enriquecerse estructurando estímulos y generando otros. Como el sistema auditivo funciona desde el principio, la música resulta idónea “Por suerte, pusimos al compositor Andreas Vollenweider, que ya había dirigido proyectos musicales con poblaciones frágiles”, dice Petra Hüppi.

Lara Lordier, doctora en neurociencia e investigación en HUG y UNIGE, desarrolla el proceso de creación musical. “Era importante que estos estímulos musicales estuvieran relacionados con la condición del bebé. Queremos estructurar el día con un estímulo agradable en un momento adecuado, una música para acompañar su despertar, una música para acompañar a su sueño y una música para interactuar durante las fases de despertar”.

Vollenweider tocó muchos tipos de instrumentos para los bebés, en presencia de una enfermera especializada en atención de apoyo al desarrollo. El compositor escribió tres entornos de sonido de ocho minutos cada uno, con punji, arpa y campanas. El estudio se realizó en un estudio doble ciego, con un grupo de bebés prematuros que escucharon la música, un grupo de control de bebés prematuros y un grupo de control de recién nacidos a términ.

Para evaluar el desarrollo cerebral de los bebés prematuros se emplearon de la Resonancia Magnética funcional en reposo en los tres grupos de niños.

Sin música, los niños prematuros con mala conectividad funcional entre las áreas del cerebro y los bebés nacidos a término, confirman el efecto negativo de la prematuridad. “La red más afectada es la red de atención que detecta información y evalúa su relevancia en un momento específico, y luego establece el vínculo con las otras redes cerebrales que deben actuar. Esta red es esencial, tanto para el aprendizaje y la realización de tareas cognitivas como para las relaciones sociales o la gestión emocional “, dice Lara Lordier.

En cuidados intensivos, los niños se sienten abrumados por estímulos no relacionados con su condición: abrir y cerrar puertas, activar alarmas, etc. A diferencia de un bebé de término completo que, en el útero, ajusta su ritmo al de su madre, el bebé prematuro en cuidados intensivos difícilmente puede desarrollar el vínculo entre el estímulo en un contexto específico. La música de Andreas Vollenweider ha mejorado conectividad funcional entre la red de prominencia y las redes auditiva, sensoriomotora, frontal, tálamo y precónea.

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