Floyd, de 46 años, creció en el Tercer Distrito de Houston, uno de los barrios predominantemente negros de la ciudad, donde él y Harris se conocieron en la escuela secundaria.

Por Todd Richmond

Houston, EU, 27 de mayo (AP).- Antes de morir, después de ser atrapado durante minutos debajo de la rodilla de un oficial de Policía de Minneapolis, George Floyd estaba sufriendo el mismo destino que millones de estadounidenses durante la pandemia de coronavirus: sin trabajo y buscando un nuevo trabajo.

Floyd se mudó a Minneapolis desde su natal Houston hace varios años con la esperanza de encontrar trabajo y comenzar una nueva vida, dijo Christopher Harris, el amigo de toda la vida de Floyd. Pero perdió su trabajo como portero en un restaurante cuando el Gobernador de Minnesota emitió la orden de quedarse en casa.

El lunes por la noche, un empleado de una tienda de comestibles de Minneapolis llamó a la Policía después de que Floyd supuestamente intentara pasar una factura falsificada de 20 dólares.

En un video de teléfono celular ampliamente difundido sobre el arresto posterior, Floyd, que era de raza negra, se puede ver en el suelo con las manos esposadas a la espalda mientras el oficial Derek Chauvin lo presiona contra el pavimento con la rodilla en el cuello de Floyd. El video muestra a Chauvin, que es blanco, reteniendo a Floyd durante varios minutos mientras Floyd se queja por no poder respirar.

El video termina con paramédicos levantando a Floyd cojeando en una camilla y colocándolo en una ambulancia.

Cuatro oficiales fueron despedidos el martes; el miércoles, el Alcalde Jacob Frey pidió que Chauvin sea acusado penalmente. Frey no mencionó a los otros tres oficiales, que también estaban en la escena.

La Policía dice que Floyd se resistía al arresto, pero el abogado de Chauvin se negó a comentar y los otros oficiales no han sido identificados públicamente.

Floyd, de 46 años, creció en el Tercer Distrito de Houston, uno de los barrios predominantemente negros de la ciudad, donde él y Harris se conocieron en la escuela secundaria.

Esta foto sin fecha proporcionada por Christopher Harris muestra a Harris, izquierda y George Floyd en Minneapolis. Foto: Christopher Harris vía AP

Con 6 pies y 6 pulgadas, Floyd surgió como un ala cerrada estrella para Jack Yates High School y jugó en el juego de campeonato estatal de 1992 en el Astrodome de Houston. Yates perdió contra Temple, 38-20.

Donnell Cooper, uno de los antiguos compañeros de clase de Floyd, dijo que recordaba haber visto los touchdowns de Floyd. Floyd se alzó sobre todos y se ganó el apodo de “Gentle Giant”.

“Personalidad tranquila pero un espíritu hermoso”, dijo Cooper. Su muerte “definitivamente me tomó por sorpresa. Es muy triste, el mundo en el que vivimos ahora “.

Floyd fue acusado en 2007 de robo a mano armada en una invasión de su casa en Houston y en 2009 fue sentenciado a cinco años de prisión como parte de un acuerdo de culpabilidad, según documentos judiciales.

Harris, el amigo de la infancia de Floyd, dijo que él y algunos de sus amigos en común se habían mudado a Minneapolis en busca de trabajo alrededor de 2014. Harris dijo que convenció a Floyd para que se mudara allí también después de salir de la prisión.

“Estaba buscando comenzar de nuevo, un nuevo comienzo”, dijo Harris. “Estaba contento con el cambio que estaba haciendo”.

Floyd consiguió un trabajo de seguridad en una tienda del Ejército de Salvación en el centro de Minneapolis. Más tarde comenzó a trabajar en dos trabajos, uno conduciendo camiones y otro como gorila en Conga Latin Bistro, donde era conocido como “Big Floyd”.

“Siempre alegre”, dijo Jovanni Tunstrom, el dueño del restaurante. “Tenía una buena actitud. Bailaba mal para hacer reír a la gente. Traté de enseñarle a bailar porque amaba la música latina, pero no pude porque era demasiado alto para mí. Siempre me llamó “Bossman”. Le dije: “Floyd, no me llames Bossman“. Soy tu amigo.”

Harris dijo que Floyd fue despedido cuando en Minnesota cerraron los restaurantes como parte de una orden de quedarse en casa. Dijo que habló con Floyd el domingo por la noche y le dio información para contactar a una agencia de empleos temporales.

“Estaba haciendo lo que fuera necesario para seguir adelante con su vida”, dijo Harris, y agregó que no podía creer que Floyd recurriera a la falsificación. “Nunca supe que hiciera algo así”.

Floyd deja atrás a una hija de 6 años que aún vive en Houston con su madre, Roxie Washington, informó el Houston Chronicle. Los esfuerzos para llegar a Washington el miércoles no tuvieron éxito.

“La forma en que murió no tenía sentido”, dijo Harris. “Él rogó por su vida. Él suplicó por su vida. Cuando te esfuerzas tanto en confiar en este sistema, un sistema que sabes que no está diseñado para ti, cuando buscas constantemente la justicia por medios legales y no puedes conseguirla, comienzas a tomar la ley en tus propias manos . “