Luego de que Antony Fauci diera a conocer que en los Estados Unidos, las muertes por coronavirus podrían rebasar las 100 mil personas, el Presidente Donald Trump amplió, sorpresivamente, la contingencia hasta el 30 de abril. En Moscú se impuso una cuarentena, que se espera sea ampliada a toda Rusia.

Por Vladimir Isachenkov, Zeke Miller y David Rising

Moscú, Rusia, 30 de marzo (AP).- En un brusco cambio de rumbo, el Presidente Donald Trump amplió las medidas de cuarentena en Estados Unidos, mientras las muertes por coronavirus superaban el millar solo en Nueva York. Moscú impuso su propia cuarentena el lunes, mientras toda Rusia se preparaba para restricciones a nivel nacional.

Los sistemas de salud de Italia y España, abrumados por la carga que supone atender a tantos pacientes graves a la vez, confiaban en que la situación fuera a mejor tras un descenso en las tasas de nuevos casos. Juntos, los dos países europeos sumaban más de la mitad de los 34 mil muertos del virus en todo el mundo, que ha trastocado la vida de miles de millones de personas y devastado la economía mundial.

El Presidente Donald Trump habla sobre el coronavirus en la Rosaleda de la Casa Blanca, el domingo 29 de marzo de 2020, en Washington. Foto: Patrick Semansky, AP

En una situación inimaginable hace apenas un mes, las autoridades italianas recibieron vítores al anunciar apenas 756 muertes en un día.

En un drástico cambio de estrategia, Trump amplió en otros 30 días, hasta finales de abril, las recomendaciones federales de que los estadounidenses se quedaran en casa para frenar la propagación del virus. El mandatario anunció la decisión después de que el doctor Antony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, dijera que hasta 200 mil estadounidenses podrían morir y millones contagiarse si no se mantenían las cuarentenas y medidas de distanciamiento social.

“Queremos asegurarnos de que no pensamos de forma prematura que nos va muy bien”, dijo Fauci.

Estados Unidos tiene ya más de 143 mil casos y 2 mil 500 muertes, según la Universidad Johns Hopkins, dentro de las casi 725 mil personas infectadas en todo el mundo. Se cree que la cifra real de infectados es mucho mayor por las escasas pruebas realizadas y porque muchos casos leves no se han contabilizado.

El Presidente de Rusia, Vladimir Putin, pidió a todos los ciudadanos que se quedaran en casa, y el Alcalde de Moscú, Sergei Sobyanin, instauró una estricta cuarentena para todos los habitantes de la ciudad salvo trabajadores en sectores esenciales.

“El muy negativo giro de los acontecimientos que estamos viendo en las grandes ciudades europeas y estadounidenses causa una gran preocupación por la vida y la salud de nuestros ciudadanos”, dijo Sobyanin.

Personal llega para una guardia en el centro médico de Dongsan, en Daegu, Corea del Sur, el lunes 30 de marzo de 2020. Foto: Park Dong-ju, Yonhap vía AP

Se utilizará un sistema de monitoreo electrónico para controlar el cumplimiento de la cuarentena, añadió el Alcalde, advirtiendo que “endureceremos de forma continuada los controles necesarios”.

En Moscú, una ciudad de 13 millones de personas, se han localizado más de mil de los 1 mil 836 casos de coronavirus en Rusia, y las cifras suben con rapidez. El Primer Ministro, Mikhail Mishustin, ha dicho a los gobernadores regionales que se preparen para las mismas medidas estrictas de la capital.

En Italia, el país con más muertes por el virus, las autoridades mostraron un cauto optimismo porque las drásticas medidas tomadas para mantener a la gente separada están teniendo efecto.

Italia ha reportado 97 mil 698 casos y 10 mil 779 muertes por ahora, pero el domingo dijo que el número de positivos en el último día había aumentado apenas un 5.4 por ciento, y la cifra de muertos había caído un 10 por ciento diario desde el viernes.

Los expertos señalan que las situaciones críticas en hospitales de Italia y España no tardarán en reproducirse en Estados Unidos.

En la mayoría de los pacientes, el virus causa síntomas leves o moderados como fiebre y tos, que duran unas pocas semanas. Pero otros, especialmente ancianos y personas con problemas médicos previos, pueden morir o sufrir complicaciones graves como neumonía. Más de 152 mil personas se han recuperado.

La Comisión Nacional de Salud china reportó el lunes 31 casos nuevos del virus, uno de ellos por contagio local. En el pico de las restricciones en China, unos 700 millones de personas tenían orden de quedarse en casa, aunque esas cuarentenas se están suavizando.