Los embarazos no son inusuales, pero el embarazo de Tahlequah tiene un significado especial para una región que sufrió la muerte de su cría con ella.

SEATTLE, 31 de julio (AP) – Una orca conocida como Tahlequah, que expresó preocupación mundial cuando llevó a su cría muerta durante 17 días y hace más de mil millas hace casi dos años, está embarazada, dijeron los científicos.

John Durban, científico senior de Southall Environmental Associates, y Holly Fearnbach, directora de investigación de mamíferos marinos para la organización sin fines de lucro SR3, recientemente terminaron de grabar imágenes de drones de las ballenas residentes del sur en peligro de extinción y descubrieron embarazos en medio de las vainas J, K y L, informó el Seattle Times.

Los embarazos no son inusuales, pero el embarazo de Tahlequah tiene un significado especial para una región que sufrió la muerte de su cría con ella.

Los residentes del sur frecuentan Puget Sound, luchan por sobrevivir y la mayoría de los embarazos no tienen éxito. El bebé de Tahlequah fue el primero para las ballenas en tres años. Los residentes del sur han tenido dos crías más, en J y L. Ambos siguen vivos.

La población actual de las orcas residentes del sur es 72.

Alrededor de dos tercios de todos los embarazos residentes en el sur generalmente se pierden, descubrió el investigador Sam Wasser, del Centro de Biología de la Conservación de la Universidad de Washington. Según su investigación, el estrés por hambre debido a la falta de salmón está relacionado con el pobre éxito reproductivo de las ballenas.

Varios de los juveniles en las vainas también se ven delgados, dijo Fearnbach.

“Hay ballenas estresadas, críticamente estresadas”, dijo.

Otra orca preñada en septiembre de 2019 y en julio de 2020. Foto: Especial

Los navegantes deben respetar el espacio de las ballenas y darles la tranquilidad que necesitan, dijeron Fearnbach y Durban. Las ballenas usan el sonido para cazar, y la perturbación de los botes y el ruido de los barcos bajo el agua es una de las tres amenazas principales para su supervivencia, además de la falta de salmón adecuado y la contaminación disponible.