La escasez convierte el agua en una poderosa moneda de negociación política y México ha visto su agua caer presa del “amiguismo” en demasiadas ciudades. Funcionarios mexicanos con frecuencia tratan la distribución y el tratamiento del agua no como servicios públicos, sino como favores políticos.

El PRI, que desde hace tiempo gobierna el Estado de México, controla el suministro de agua y en ocasiones cierra el acceso a este vital líquido en ciudades cuyos alcaldes pertenecen a partidos de oposición. Estas tácticas no se informan en la prensa mexicana, pero de acuerdo con la investigación de The Conversation, los recortes tienden a ocurrir justo antes de las elecciones municipales.

Oficialmente casi todos los mexicanos tienen acceso al agua, pero cuando los políticos lo manipulan para su beneficio personal, algunas ciudades se inundan mientras otras se secan.

Por Veronica Herrera , Universidad de Connecticut

México, 6 de marzo (The Conversation/AP).– Cuando Ciudad del Cabo reconoció en febrero que se quedaría sin agua en unos meses , Sudáfrica se convirtió repentinamente en el cartel publicitario global de la mala gestión del agua. Los periódicos revelaron que el Gobierno federal había sido lento en responder a la sequía de tres años de la ciudad porque el Alcalde pertenece a un partido de la oposición.

Ciudad del Cabo no está solo. Mientras tanto los países ricos como los pobres se están secando, se proyecta que las ciudades de rápido crecimiento del mundo en desarrollo sufrirán la escasez más aguda en los próximos años.

La escasez convierte el agua en una poderosa moneda de negociación política. Desde Delhi hasta Nairobi , su supervisión está plagada de desigualdad, corrupción y conflicto.

México también ha visto su agua caer presa del amiguismo en demasiadas ciudades. Entrevisté a 180 ingenieros, políticos, líderes empresariales y residentes en ocho ciudades mexicanas para mi libro sobre política y agua. Me sorprendió descubrir que los funcionarios mexicanos con frecuencia tratan la distribución y el tratamiento del agua no como servicios públicos, sino como favores políticos.

En algunas ciudades mexicanas las fuertes lluvias ocasionan rutinariamente que las aguas residuales sin procesar lleven una gran cantidad de parásitos y bacterias peligrosas que se desbordan en las calles. Foto:  Prometeo Lucero, AP.

Los hogares mexicanos sin agua corriente constante tienen cisternas llenas de pipas o camiones de agua municipales. Foto: Dario Lopez-Mills, AP.

CUANDO LAS TORMENTAS SON CAUSA DE PÁNICO

Nezahualcóyotl es una ciudad en el Estado de México, cerca de la capital en expansión de la nación. Justo después del almuerzo, un viernes por la tarde en 2008, Pablo, un ingeniero, me estaba enseñando la ciudad cuando las noticias de una tormenta inesperada comenzaron a iluminar los teléfonos celulares.

Los ingenieros gritaban de un lado a otro, parecían cada vez más frenéticos. Recién comenzada la investigación de mi libro, todavía no entendía por qué un evento cotidiano como una tormenta generaría tal pánico.

Pablo explicó que la red eléctrica envejecida de Nezahualcoyotl a menudo falló durante las grandes tormentas y que la ciudad carecía de generadores de respaldo. Si un corte de energía cerrara la planta de tratamiento de saneamiento local, las aguas residuales sin tratar inundarían las calles.

Estas “aguas negras” tienen bacterias, virus y organismos parásitos desagradables y pueden causar cólera, disentería, hepatitis y gastroenteritis grave. Si las aguas residuales sin procesar también contienen aguas residuales industriales, que es común en países de rápida industrialización como México, también pueden exponer a los residentes a productos químicos y metales pesados que pueden conducir a todo, desde el envenenamiento por plomo hasta el cáncer.

Pablo y sus colegas evitaron una inundación ese día. Pero luego leí artículos de noticias que confirman qué desbordamientos de aguas residuales relativamente comunes existen. Los residentes de Nezahualcóyotl han estado lidiando con esta falla multisistémica durante 30 años, quejándose de enfermedades gastrointestinales y lesiones cutáneas todo el tiempo.

Entonces, ¿por qué no se ha solucionado esta emergencia de salud pública? La respuesta es una introducción a la difícil política de la entrega de agua urbana en México.

Imagen de septiembre pasado, vecinos de la colonia del Mar en la delegación Tláhuac, esperan por horas el paso de las pipas para que les otorguen un poco de líquido. Foto: Saúl López Cuartoscuro.

La escasez convierte el agua en una poderosa moneda de negociación política y México ha visto su agua caer presa del “amiguismo” en demasiadas ciudades.Foto: Saúl López, Cuartoscuro.

BENEFICIO DE LA DISFUNCIÓN

La malversación pública en México es generalizada. Casi el 90 por ciento de los ciudadanos considera que el gobierno estatal y federal es corrupto, según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía de México.

La situación del agua en el país también es bastante grave. La capital, Ciudad de México, está “seca y hundida”, de acuerdo con un poderoso informe del New York Times 2017 , y el 81 por ciento de los residentes dicen que no beben del grifo , ya sea porque carecen de agua corriente o no confían en su calidad.

Oficialmente, casi todos los mexicanos tienen acceso a agua corriente. Pero en la práctica, muchas personas, especialmente las más pobres, tienen un servicio intermitente y una presión muy baja.

Los trabajadores de una ciudad me pidieron que mantuviera su identidad anónima antes de explicar por qué la infraestructura de agua allí era tan decrépita. No fue una falta de tecnología, dijeron. El equipo del Alcalde en realidad se beneficia al negarse a actualizar el hardware perpetuamente difunto de la ciudad. Esto se debe a que cada vez que un generador o una válvula se rompen, lo envían a las tiendas de renovación de sus amigos.

Numerosos ingenieros de todo México expresaron similarmente su frustración por el hecho de que a veces se les prohibía realizar reparaciones técnicas para mejorar el servicio local de agua debido a los “compromisos políticos” de un Alcalde.

En Nezahualcóyotl, conocí a un director de agua que se jactaba abiertamente de usar el servicio público de agua para su beneficio político y personal. En el mismo aliento, me dijo que luchó por mantener bajas las facturas de agua en esta ciudad mayoritariamente pobre porque el agua era un “derecho humano” pero también que una vez había desconectado suministros a todo un vecindario durante semanas debido a una disputa con otro empleado de la ciudad.

En la imagen del 15 de agosto de 2017, habitantes de los municipios de Nezahualcóyotl, Tultepec, Nextlalpan, Ocuilán y Jocotitlán se manifestaron frente al Palacio de Gobierno del Edomex, para pedir el suministro del agua. Foto: Artemio Guerra Baz, Cuartoscuro.

El PRI, que desde hace tiempo gobierna el Estado de México, controla el suministro de agua y en ocasiones cierra el acceso a este vital líquido en ciudades cuyos alcaldes pertenecen a partidos de oposición. Foto: Artemio Guerra Baz, Cuartoscuro.

SIN CREDENCIAL DE ELECTOR, SIN AGUA

Los funcionarios públicos también usan el agua para influir en la política.

Mis fuentes también alegaron que el poderoso Partido Revolucionario Institucional (PRI), que desde hace mucho tiempo administra el Estado de México y que, por lo tanto, controló su suministro de agua, ha cerrado el suministro de agua en ciudades cuyos alcaldes pertenecían a partidos de oposición. Estas tácticas no se informan en la prensa mexicana, pero de acuerdo con mi investigación, los recortes tienden a ocurrir justo antes de las elecciones municipales, una apuesta para hacer que la competencia política del PRI se vea mal.

La corrupción en el agua no se limita al Estado de México ni al partido PRI de centroderecha.

Los millones de mexicanos que carecen de acceso confiable al agua entubada son atendidos por camiones de agua municipales , llamados “pipas”, que manejan alrededor de las cisternas de los edificios. Este sistema parece propenso a la explotación política.

Los entrevistados me dijeron que los trabajadores de la ciudad a veces hacen que las personas muestren sus tarjetas de identificación de votante, demostrando su afiliación al partido gobernante, antes de recibir su agua. En todo el país, los candidatos a la alcaldía persiguen los votos al prometer dar a los residentes servicios de agua gratuitos o subsidiados , en lugar de cobrar en función del consumo.

El fenómeno del comercio del agua como un favor político es probablemente más común en las comunidades de bajos ingresos, que dependen casi exclusivamente de los pipas.

En la imagen de octubre de 2017, las lluvias provocaron inundaciones en 50 comunidades de Veracruz. Foto: Ángel Hernández, Cuartoscuro.

La corrupción en el agua no se limita al Estado de México ni al partido PRI de centroderecha. Foto: Ángel Hernández, Cuartoscuro.

EL AGUA ES UN SECRETO DE ESTADO

En Xalapa, la capital del estado de Veracruz, vi cómo el agua puede contener un tipo diferente de poder político.

Allí, descubrí, la ubicación de las tuberías subterráneas y otras infraestructuras críticas de agua estaba resguardada como un secreto de estado, conocida solo por un puñado de trabajadores públicos. Los hizo irremplazables.

Entonces, cuando los clientes se quejaban de que algunos empleados municipales pedían sobornos para proporcionar agua, la administración dudó en despedirlos. Los trabajadores controlaban información valiosa sobre el sistema de agua de la ciudad.

El agua puede ser un derecho humano, pero cuando los políticos lo manipulan para su beneficio personal o político, algunas ciudades se inundan mientras otras se secan.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos. Lea el artículo original aquí.