Las fotografías, tomadas de Google Earth para después ser meticulosamente coloreadas acorde a todos los pasillos y laberintos de los mercados, se sienten como un homenaje al implacable flujo de movimiento cotidiano y perduración histórica que tienen los mercados. Vistos desde los cielos, son un recordatorio de que fungen como las columnas vertebrales del orden y caos de vivir en la Ciudad de México.

Ciudad de México, 28 de octubre (SinEmbargo).- Los mercados más grandes de la Ciudad de México se levantan ante el interminable paisaje urbano que encuentra sus vértebras en los pasillos o, más bien, calles, de la ciudad. Estos forman parte de una tradición que conviene, en muchos sentidos, la herencia prehispánica con el cosmopolitismo de la conquista y el México moderno; una unión de poderes culturales que evocan en un grito que declara que hay comida para todos: “¡carnitas, buche, nana y nenepil!”, y cualquier artículo que se le pueda ocurrir a un inocente transeúnte.

Acorde a la investigación del proyecto fotográfico Street Markets, Mexico City del urbanista Joseph Heathcott, más de mil 400 mercados operan regularmente dentro de la CDMX, proveyendo sustento económico para más de 800 mil personas. Las fotografías, tomadas de Google Earth para después ser meticulosamente coloreadas acorde a todos los pasillos y laberintos de los mercados, se sienten como un homenaje al implacable flujo de movimiento cotidiano y perduración histórica que tienen los mercados. Vistos desde los cielos, son un recordatorio de que fungen como las columnas vertebrales del orden y caos de vivir en la Ciudad de México.

Platicamos con Joseph Heathcott para conocer más sobre su proyecto, sus dificultades e intenciones.

-¿Cómo empezaste a conocer la Ciudad de México?

-Bueno, he viajado muchas veces a la Ciudad de México y otras partes del país en los últimos 25 años. Realmente he llegado a amar la ciudad con toda su intensidad y vibra. Como soy profesor de urbanismo, decidí que quería estudiarla más de cerca, por lo que he estado haciendo largos viajes de investigación en los últimos años. Pero, como puedes imaginar, la Ciudad de México no se revela a sí misma sin trabajo; lleva mucho tiempo obtener sus ritmos y desentrañar lo que sucede frente a ti. La inmensidad y complejidad pueden ser sorprendentes. A veces se puede percibir como una conurbación gigante, otras veces se siente como diez mil aldeas atascadas.

Tianguis Nezahualcóyotl. Uno de una docena de tianguis en Neza, este se extiende por más de una milla y media a través de la rejilla altamente rectilínea. Foto: Joseph Heathcott vía Vice

-¿Cómo comenzó y evolucionó el proyecto?

-Realmente surgió de un estudio más amplio de la forma urbana de la Ciudad de México. Me fascina la gran variedad de formas en que se organizan los distritos y vecindarios de la ciudad: los patrones de calles y calles, la arquitectura de la vivienda y todas las cosas que conforman el tejido urbano. Mientras estudiaba imágenes satelitales de estas formas urbanas, rápidamente noté cuánto destacaban los tianguis, ¡algunos de los más grandes que puedes ver desde casi 50 kilómetros de altura! Por supuesto, ya estaba familiarizado con los tianguis en el nivel del suelo, ya que había visitado muchos de ellos para ir de compras y conocer el lugar. Pero fue increíble verlos de esta nueva forma, en estas vistas aéreas. A partir de ahí decidí que tenía que hacer algo para exhibirlos y celebrarlos.

-¿Qué es lo que más te cautivó de los mercados mexicanos o tianguis?

-Ciertamente los colores son su característica más llamativa. A nivel del suelo, me encanta cómo los toldos lanzan la acción debajo de ellos en colores iridiscentes y melancólicos: las personas y los productos brillan en rojo, azul, verde o amarillo. Pero también es hermoso cómo se ven los mercados desde el aire. Se extienden y se expanden como filamentos a través del tejido urbano, trazando circuitos en la infraestructura de la ciudad. Para mí, cada dosel de colores es una señal del trabajo y las aspiraciones de alguien para ganarse la vida en esta ciudad; cada pedazo de color es una historia de trabajo duro y lucha. Juntos, los múltiples colores son un recordatorio del papel social que desempeñan los mercados callejeros en la vida de esta gran ciudad. Los vendedores ambulantes están alimentando a sus familias, pero también están alimentando a la metrópolis.

-¿Cuáles son los mercados que más te llaman la atención?

-La respuesta a eso es diferente dependiendo de si estoy en el suelo o mirando desde el aire. En el suelo, me encantan los tianguis en Pedregal de Santo Domingo. Es realmente animado y muy orientado a la familia, con mucha comida excelente, especialmente el estilo de Puebla. También soy fanático de los pequeños tianguis en el Embarcadero Nuevo Nativitas en Xochimilco, donde se pueden obtener deliciosos bocadillos de maíz azul de Oaxaca. Pero desde el aire, los mercados callejeros realmente notables son los que toman formas extrañas, como el tianguis en forma de flecha de Luis Preciado de La Torre, o el tianguis en forma de J en Segunda Ampliación de Santiago Acahualtepec. Uno de los más interesantes es el mercado de segunda mano que se celebra cada semana en un campo de fútbol en Guelatao, donde todos los vendedores están agrupados en forma de punta de flecha. ¡Es un gran lugar para encontrar electrónicos y CDs!

Tianguis, Colonia Ampliación Progreso Nacional. Ubicado al norte del Centro Histórico, este Tianguis se extiende bajo lonas predominantemente rojas de este a oeste a lo largo de la Avenida Progreso Nacional. Foto: Joseph Heathcott vía Vice Media

-¿Cuál fue el método para lograr reconocer cada mercado y colorearlos?

-Mientras exploraba las vistas de Google Earth para el proyecto de forma urbana más grande, comencé a ver los tianguis en todas partes. Como se destacaron tan maravillosamente, decidí hacer capturas de pantalla en mi computadora. Hice unas 30 capturas de pantalla grande en total. Luego los recorté y desaturé en Photoshop, representándolos como imágenes en blanco y negro de 50 cm x 60 cm. Para restaurar el color del tianguis, construí una nueva capa y apliqué la herramienta de borrador en un grano muy fino (5 píxeles), lo que expuso lentamente los colores brillantes en la capa original a continuación.

-¿Encontraste alguna dificultad particular para llevar a cabo este proyecto?

-Solo se necesita mucho tiempo para restaurar los colores, a veces muchas horas para sólo un tianguis. Definitivamente fue un trabajo de amor. Pero pienso en cuánto trabajan los proveedores, y cuántas horas al día, y es una verificación de la realidad. Hace que lo que estoy haciendo parezca tan fácil en comparación.

-¿Tiene algún otro proyecto, pasado o futuro, relacionado con México o América Latina?

-Sí, tengo bastantes cosas a futuro. Lo más inmediato es un artículo que se publicará pronto y que compara diferentes tipos de patrones de calles y bloques en la Ciudad de México. Se basa en un método similar para hacer capturas de pantalla de Google Earth para su análisis: ahora tengo cien o más de ellas. Son visualmente impresionantes, y también muy informativos.

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