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Niños hallados en fosas de Canadá estuvieron en manos de la iglesia católica

11/07/2021 - 4:42 pm

En Canadá, los descubrimientos de restos y tumbas anónimas de niños indígenas en los terrenos de antiguos internados han generado conmoción. Por el momento, han sido hallados en las provincias de Columbia Británica y Saskatchewan, pero ese tipo de colegios residenciales existieron en otras zonas del país, lo que deja pensar que pueden haber otros dolorosos descubrimientos.

Canadá, 11 de julio (RFI).- Cerca de 150 mil niños y niñas fueron enviados a escuelas residenciales para indígenas a partir de las últimas décadas del 1800 hasta mediados de 1990.

“Estuve aquí 10 años. Nos [sacaron de nuestras familias] con siete u ocho años, dice a RFI Evelyn que fue separada a la fuerza de su familia y llevada a la escuela residencial de Kamloops en Columbia Británica, en el oeste del país. Los restos de 215 niños indígenas fueron encontrados cerca de ese antiguo colegio, a finales de mayo.

“Este descubrimiento trae una especie de luz sobre cómo fuimos tratados, [pero] eso es sólo una parte”, dice Evelyn.

Evelyn añade que es sólo una parte. La Comisión de la Verdad y la Reconciliación, calcula que al menos seis mil niños murieron mientras estaban en el sistema de internados, varios por malnutrición, otros por enfermedades.

La intención de esas escuelas residenciales era llevar a cabo un “genocidio cultural”, según la Comisión.

La Iglesia Católica Romana gestionó más de la mitad de esos internados.

Flores, zapatos para niños y otros artículos descansan en un monumento en la Llama Eterna en Parliament Hill en Ottawa. Foto: Sean Kilpatrick, The Canadian Press vía AP.

En junio de este año, 751 tumbas sin nombre fueron halladas en Saskatchewan y 182 más en Columbia Británica. Estos hallazgos han generado conmoción en el país y han abierto heridas que muchas de las personas que fueron a esos antiguos colegios no han podido aún sanar.

El Gobierno canadiense reconoce que las consecuencias del sistema de escuelas residenciales indígenas fueron profundamente negativas y que han tenido un impacto duradero y perjudicial en la comunidad indígena. Además le ha ofrecido disculpas a los sobrevivientes y a sus familias por lo ocurrido en esos internados.

“Es vergonzoso que hayan muerto niños por la política de los internados”, dijo el Primer Ministro de Canadá, Justin Trudeau, admite que es vergonzoso para el país.

En diciembre, líderes indígenas de Canadá tendrán una audiencia con el Papa Francisco. Le pedirán que ofrezca una disculpa oficial por el papel que jugó la Iglesia Católica Romana en el funcionamiento de los internados canadienses a los que niños indígenas fueron obligados a asistir y de los que muchos nunca volvieron.

LA PRIMERA GOBERNADORA INDÍGENA EN CANADÁ 

El Gobierno canadiense nombró el martes 6 de julio a la indígena Mary Simon como su primera Gobernadora general, la representante oficial de la reina Isabel II en el país que integra el Commonwealth, mientras la nación enfrenta un ajuste de cuentas con su oscura historia colonial.

El Primer Ministro canadiense Justin Trudeau habla durante un debate sobre el descubrimiento de restos de niños en el sitio de la Escuela Residencial Indígena Kamloops. Foto: Adrian Wyld, The Canadian Press vía AP.

“Hoy, después de 154 años, nuestro país da un paso histórico”, dijo el Primer Ministro, Justin Trudeau, en una conferencia de prensa. “No puedo pensar en una mejor persona para afrontar el momento”, subrayó.

Experiodista y defensora de los derechos de los nativos inuit, Simon se había desempeñado anteriormente como presidente de la organización Inuit Tapiriit Kanatami.

También presidió la Conferencia Circumpolar Inuit, que representa a ese pueblo en todos los países árticos, en tanto fue la primera embajadora Inuk de Canadá en Dinamarca.

Su nombramiento como representante virreinal, responsable de dar el asentimiento real o ejecutar actos aprobados por el Parlamento y encabezar las Fuerzas Armadas de Canadá, llega en un período difícil en las relaciones del país con las denominadas Primeras Naciones aborígenes.

RECONOCER EL PASADO

Nacida en 1947 en Kuujjuaq, una pequeña aldea en la costa de la bahía de Ungava, Simon asistió a una escuela diurna similar a los controvertidos internados indígenas.

“Necesitamos [hacer una pausa], reconocer, conmemorar y aceptar completamente las atrocidades de nuestro pasado colectivo, de las que nos estamos enterando más cada día”, dijo Simon a los periodistas.

Una de sus primeras tareas oficiales podría ser disolver el parlamento y llamar a elecciones anticipadas en septiembre, ya que el Gobierno liberal minoritario de Trudeau choca cada vez más con los partidos de la oposición.

El Jefe de la Federación de Naciones Indígenas Soberanas, Bobby Cameron, habla durante una conferencia de prensa y una vigilia de oración en la antigua Escuela Residencial Indígena Muscowequan. Foto: Kayle Neis, The Canadian Press vía AP.

Simon reemplaza a la primera nominada de Trudeau para el cargo, la exastronauta Julie Payette, quien renunció en enero en medio de acusaciones de acoso y mal comportamiento; un informe le achacó “gritos, conducta agresiva, comentarios degradantes y humillaciones públicas”.

La repentina salida de Payette reavivó el debate sobre el papel de la monarquía en Canadá. Los últimos sondeos revelan que poco más de la mitad de los encuestados está a favor de la abolición del cargo de Gobernador general.

Simon, que habla inglés e inuktitut (principal lengua inuit en Canadá) con fluidez, dijo que esperaba unificar a todos los canadienses “para comprender nuestras historias únicas, nuestra cultura única y nuestra forma de vida”.

“En este momento espero que todos los canadienses se sientan parte porque mi nombramiento refleja nuestro progreso colectivo hacia la construcción de una sociedad más inclusiva, justa y equitativa”, dijo.

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